Home / Extra / Jonge gezinnen / 'Verbod op energiedrank voor kinderen'

'Verbod op energiedrank voor kinderen'

Foto's
1
  • Afbeelding
    Beschrijving
    foto: Albert van den Boomen

AMSTERDAM - VU-hoogleraar voeding en gezondheid Jaap Seidell pleitte al een jaar geleden voor een verbod op energiedrank voor kinderen en jongvolwassenen, nog voordat de landelijke GGD dat deed. 'Wonderbaarlijk dat die drankjes zo vrij verkrijgbaar zijn.'

Waarom is energiedrank zo veel schadelijker voor kinderen dan voor volwassenen?

'Het scheelt nogal of een bouwvakker van honderd kilo zo'n blikje van 25 centiliter leegdrinkt of dat een klein meisje dat doet. In korte tijd gaat er een enorme stoot cafeïne en glucose naar een nog niet volgroeid brein. Dat heeft veel meer effect op het lichaam en de hersenen dan bij volwassenen. En dan heb ik het nog niet eens over het verslavende effect van de cafeòne of de hoeveelheid calorieën in zo'n blikje.'

Wat zijn de effecten op termijn?

'Het is een hele waslijst. Bij volwassenen kan cafeïne al leiden tot slapeloosheid, beven, duizeligheid en maagirritaties. Bij kinderen gaat het drie keer zo hard. Tel daar nog concentratieproblemen, agressief gedrag, hyperactiviteit en slechte schoolprestaties bij op. Bij veelvuldig gebruik remt het de totale ontwikkeling van het brein.'

De GGD wil de verkoop van energiedrank verplaatsen van de supermarkten naar winkels voor voedingssupplementen

'Daar sluit ik me helemaal bij aan. Ik vind het wonderbaarlijk dat die drankjes zo vrij én goedkoop verkrijgbaar zijn voor kinderen. Aan die suikerdrank zijn allerlei stoffen als guarana-extract en taurine toegevoegd, waarvan we helemaal niet weten wat ze precies met een kind doen.'

Toch wordt al langer gewezen op het gevaar van energiedrankjes als Red Bull, Bullit of Monster

'Ik interview geregeld ouders in achterstandswijken over de opvoeding van hun kinderen. Het is schrikbarend hoeveel mensen hun kinderen diksap, Fernandez of energiedrank geven omdat er 'ginseng', 'vitamine C' of 'energie' in zit. Kinderen worden er alsmaar dikker van. Een glas appelsap brengt wel calorieën, maar geen voedingsstoffen. Het stilt ook niet de eetlust.'

Ouders kunnen nog wat leren

'Bij hen begint het. Hamburgers, milkshakes, frisdrank, energiedrank: het zijn allemaal snelle calorieën met weinig voedingsstoffen die je een kind niet moet geven. Maar het kost weinig en de porties worden steeds groter; in de schappen staan de blikken energiedrank van 25 centiliter naast die van 50 centiliter. En ook basisschoolleerlingen hebben tegenwoordig geld te besteden. Het zijn kleine consumenten die in de schoolpauze boodschappen doen.'

Wat is uw grootste zorg?

'We moeten ook alert zijn op de alcoholmixen die met energiedrank worden gemaakt. Kinderen uit groep acht of uit de eerste, tweede of derde klas van de middelbare school die alcohol proberen, kiezen eerder voor een mixje met Red Bull dan voor bier of wijn. De Amerikaanse associatie voor kinderartsen zegt het ook: de combinatie van de suiker en cafeòne zorgt ervoor dat het kinderbrein het teveel aan alcohol niet goed onderkent. Dat is gevaarlijk, want zo'n cocktaildrankje gieten ze zo naar binnen.'