Volledig scherm
Nachtvliegeren in Gemert. © Kees Martens

Vliegeren: in Soerabaja elkaars koorden doorsnijden, in Gemert ze juist uit elkaar halen

GEMERT - De geboorte van zijn zoon, voor Willy Lucassen was dit het startsein om zijn oude liefde weer op te pikken. ,,Het eerste wat ik voor hem kocht zodra hij kon lopen was een vlieger.''

Eigenlijk, zo moet Lucassen toegeven, wilde hij vooral zelf weer vliegeren. ,,Ik deed het als kind al en vond het altijd ontzettend mooi. Maar op een gegeven moment kom je in de puberteit en dan kan dat écht niet meer.'' Maar de liefde verdween nooit. Na het kopen van de vlieger voor zijn zoontje hield de Gemertenaar nooit op met zijn hobby. En dus is hij ook van de partij bij het driedaagse internationale vliegerfeest van Free Fun Flyers, op de Kokse Hoeve in Gemert. Van die vliegerclub is Lucassen al 27 jaar lid. Zelf laat hij op zaterdagavond - de dag van het nachtvliegeren - een groen-gele delta op. ,,Die kun je in licht weer makkelijk de hoogte in krijgen.'' 

Hobby

Lucassen ontwierp zijn delta zelf. ,,En da's natuurlijk het mooiste. Lekker creatief bezig zijn. Dit is echt een hobby waar je je kunstzinnig in kunt uitleven.'' Vroeger ging hij in de weer met papier en lijm, tegenwoordig is spinaker-nylon de stof waaruit vliegers vervaardigd worden. En da's lang niet altijd goedkoop in aanschaf. Veel vliegeraars speuren daarom Chinese webwinkels af om materiaal te bestellen. Een kostenbesparing, aangezien de koolstof latten ook al snel enkele tientjes kunnen kosten. Maar vaak komen ze van een koude kermis thuis. ,,Het is vaak kwalitatief matige stof: te dik en slecht genaaid'', volgens Frits Straube. Als kind in Soerabaja werd het vliegeren met de paplepel bij hem erin gegoten. Het 'vechtvliegeren' is daar een populaire sport. Dat komt erop neer dat je glasscherven aan de draad van je vlieger hangt en daarmee het koord van je concurrent probeert door te snijden. Een sport die nogal wat lichtvoetigheid vereist. ,,Daar ben ik nu te oud en stram voor'', lacht Straube relativerend. Precies de reden dat hij zich lekker op zijn hobby kan storten. Dat geldt voor wel meer bezoekers van het vliegerfeest: velen hebben Abraham al een poos geleden gezien. De vliegeraars vullen de lucht boven de Kokse Hoeve met een breed palet aan kleuren. Vliegers zijn er ook in allerlei soorten en maten. Behalve de platte, driehoekige delta's zijn er ook onder meer driedimensionale varianten en de 'drumbox', in Gemert ook wel 'tönneke' genoemd.

Twee vogels

De Indische afkomst van Straube is verweven in zijn vliegers, letterlijk. Zo heeft hij er een met daarop het stadswapen van Soerabaja genaaid en ook telt zijn collectie een authentieke Indonesische vechtvlieger. Op zaterdag laat hij een rood met witte delta de lucht in, met daarop een beeltenis die van een afstandje wat doet denken aan een wajang masker. ,,Maar kijk eens goed. Het zijn twee vogels.'' Hij heeft zijn vlieger zelf gemaakt en uitgerust met reflecterende strips. Anderen hangen ze juist vol met gekleurde lampjes. Zo geeft vrijwel iedere vliegeraar zijn eigen 'ik' aan zijn ontwerp.

3D-vliegers

Als er echter iemand kleurvast is, is het wel Dirk Leerentveld. De vlag bij zijn tentje verraadt het al: black and yellow. Leerentveld maakt al zijn vliegers in de kleuren zwart en geel. ,,Een bijzondere reden daarvoor is er niet. Ik vind het gewoon mooie kleuren.'' Leerentveld ontwerpt al zijn vliegers zelf, naar eigen zeggen vaak van robuuste kwaliteit. ,,Ik had er eens een vijf weken in een boom hangen. Dat ding is nu nog zo goed als nieuw.'' Jan Grandia uit Schijndel leeft zich vooral esthetisch uit. Zo heeft hij een kolossale, veelkleurige ster ontworpen. ,,Hoe veel tijd het me kostte om die te maken? Het is hobby, dus dat tel je nooit precies. Maar ik denk toch zeker veertig uur.'' Grandia specialiseert zich in het maken van 3D-vliegers. Vaak maakt hij ze ook op verzoek. Stad en land reist hij af om vliegerfeesten te bezoeken. Velen zijn met caravan en camper gekomen. Zo heeft de Kokse Hoeve wat weg van een camping. ,,En het is ook wel een beetje vakantie voor ons'', grinnikt Straube terwijl hij met wat kameraden een fles jenever opentrekt. ,,Er is altijd veel collegialiteit en kameraadschap. Als de touwen van twee vliegers verstrikt raken, help je elkaar meteen.''

Geduld

In die ontspannen sfeer gedijt een vliegeraar wel. ,,Voor deze hobby moet je veel geduld hebben'', vult Leerentveld aan. Dat blijkt. Na zonsondergang zouden de vele lichtjes voor een prachtig schouwspel moeten zorgen, maar de weergoden helpen niet mee. Het waait niet hard genoeg en vele vliegers dwarrelen langzaam naar beneden. Dan maar wachten op de goede wind. 

Gemert e.o.