Volledig scherm
De drie redders met hun medailles en oorkondes, geflankeerd door burgemeester Blanksma en secretaris Fasseur vam de Maatschappij tot redding van drenkelingen. Van links naar rechts Alwin Huiskes, Ringo van Maurik en Ton van der Velden. Foto Ton van de Meulenhof © FotoMeulenhof

Medaille voor drie helden die man uit Helmonds kanaal redden

VIDEOHELMOND - Ze kennen elkaar niet. Ze zijn elk apart in de auto onderweg. De een moet aan het werk, de ander gaat naar de sportschool, de derde gaat op familiebezoek. Het is zondag 18 september 2016, negen uur 's ochtends. 

Aan de kant van Kanaaldijk Zuid-West staan mensen te gebaren en te wijzen. Bierbrouwer Ringo van Maurik (38) uit Helmond stopt. Timmerman Ton van der Velden (38) springt ook zijn auto uit. Beide Helmonders krijgen gezelschap van Alwin Huiskes (47) uit Aarle-Rixtel, die bij de Helmondse kringloopwinkel werkt. 

Het is voor de drie mannen even onduidelijk wat er gaande is. Dan zien ze het: er ligt een auto in het kanaal en die is rap aan het zinken. Even denken ze aan een oefening, maar er is geen brandweerauto te zien. 

Actie
Zonder een woord te wisselen komen de drie in actie. ,,Het was teamwerk zonder afspraak", zegt Alwin. Hij grijpt de auto aan de ruitenwissers en houdt die stevig vast. Ringo en Ton springen in het water. In de auto zit een 19-jarige man. Hij is alleen. 

Ton slaat het zijraam in om bij de man te komen. Dat lukt, maar het water stroomt nu wel snel naar binnen. De auto begint te kantelen. Alwin moet alle kracht uit zijn lijf halen om de auto boven water te houden. Nog voordat de brandweer arriveert hebben de drie mannen de bestuurder op de kant gekregen. Geschrokken, nat, confuus. Zonder hun ingrijpen had hij het vrijwel zeker niet overleefd. 

,,Tijdens de gebeurtenis zelf heb je geen tijd om na te denken", zegt Alwin Huiskes. Maar in de eerste dagen na de redding komen de emoties wel hevig naar boven, geeft hij toe.  De andere redders hebben soortgelijke ervaringen. 

Tekst gaat verder onder de video

Bronzen medaille
In de werkkamer van de Helmondse burgemeester Elly Blanksma kregen de drie mannen maandag de bronzen medaille van de Maatschappij tot redding van drenkelingen uitgereikt. Het was de eerste keer sinds die achttiende september dat ze elkaar weer zien. Ringo heeft zijn zoon Danny (12) meegenomen, Alwin zijn moeder. ,,Jouw vader is een held", zegt Blanksma tegen Danny.  

Paul Fasseur, secretaris van de eerbiedwaardige Maatschappij, kwam voor de huldiging naar Helmond. Hij bracht niet alleen met de medailles en bijbehorende oorkondes mee, maar ook een uitnodiging. Op 12 oktober viert de Maatschappij in Amsterdam het 250-jarig bestaan. Op dat feestje komt niet alleen een lid van het koninklijk huis (Fasseur mag de naam nog niet noemen), maar ook de drie redders. Samen met de 52 anderen die dit jaar een medaille kregen voor het redden van een mensenleven.  

De drie mannen hebben nog wel contact gehad met de moeder en de stiefvader van de automobilist wiens leven ze hebben gered, maar niet met de 19-jarige zelf. Die heeft het er nog te moeilijk mee.  

Passieve omstanders
Waar de drie niet over uit kunnen, is dat er aan de oevers van het kanaal veel mensen stonden die niets deden. ,,Schandalig", vindt Ringo van Maurik. De Erasmus Universiteit Rotterdam heeft  wetenschappelijk onderzoek gedaan naar het fenomeen van passieve omstanders, vertelt Fasseur. ,,Daaruit blijkt dat veel mensen denken dat een ander wel in het water zal springen. En sommigen zijn bang dat ze zelf ook verdrinken." 

Dat dit niet gevaar niet ondenkbeeldig is,  weet Fasseur uit eigen ervaring. Als jongeman, net afgezwaaid uit het leger, zag hij tientallen jaren geleden in de Indische Oceaan een man bijna verdrinken. Hij zwom erheen, maar de drenkeling greep hem vast en duwde hem onder water ,,Als oud-commando wist wat ik moest doen. Ik gaf hem een linkse directe en hij ging meteen groggy", zegt Fasseur laconiek.  ,,Toen kon ik hem meetrekken."