De veldexcursie donderdag op de Landschotse heide.
Volledig scherm
De veldexcursie donderdag op de Landschotse heide. © Fotopersburo van de Meulenhof bv

Natuur op eerste plaats op 'nieuwe' Landschotse heide in Kempen

OIRSCHOT/VESSEM - Een kleine honderd belangstellenden trokken donderdagmiddag stevige schoenen aan om te wandelen op de Landschotse heide. Daar gaven waterschap De Dommel en stichting Brabants Landschap rondleidingen door het gebied dat het afgelopen jaar flink veranderd is.

De groep loopt in drie delen door het natuurgebied. Gertie van Lieshout van het waterschap is erg blij met de opkomst: ,,Prachtig dat zoveel mensen geïnteresseerd zijn. Het goede weer helpt natuurlijk ook mee.''

Wim de Jong van Brabants Landschap laat zien wat er veranderd is: ,,Hier liep een brede sloot om het landbouwgebied daarginds te ontwateren. Dat water sneed hier diep in de ondergrond en het zorgde ervoor dat de heide uitdroogde. Die watergang hebben we gedempt, maar door de drooglegging bleef het water in het landbouwgebied, dus dat dreigde te verzuipen. Daarom hebben we een vervangend kronkelend stroompje aangelegd.''

Verdroging
Daarnaast is er veel veranderd aan het verderop gelegen Berkven. Dat ven was in de loop der jaren steeds kleiner geworden doordat het onder de verdroging te lijden had, maar de werkzaamheden hebben het ven zijn oorspronkelijke grootte teruggegeven.

De Landschotse heide beslaat zo'n 240 hectare grond. Nico ten Heggeler van waterschap De Dommel zegt dat daar enkele hectaren aan worden toegevoegd. Dat was grond die vroeger voor landbouw werd gebruikt, maar nu wordt veranderd in heide. ,,Dat betekent dat de grond moest worden afgegraven. Die grond was namelijk erg rijk aan voedingsstoffen. Daar kan een heide niet op ontstaan.'' Ten Heggeler zegt dat de hele klus al met al zo'n acht maanden geduurd heeft.

Ten Heggeler legt uit dat de paden van de Landschotse heide vrij toegankelijk blijven voor publiek. Om de natuur rust te gunnen, zijn op sommige plaatsen geen paden. ,,Als je hier bijvoorbeeld een groep reeën hebt en er komen elke dag wandelaars die de hond los hebben lopen, dan verdwijnen die reeën na verloop van tijd. Dat willen we niet. Het is belangrijk dat mensen hier kunnen recreëren, maar natuur komt op de eerste plaats.''

Kempen