Volledig scherm
De 47-jarige Arjen Kamphuis is nu vier maanden vermist. Het onderzoek staat op een laag pitje, vrienden blijven doorgaan met de (online) speurtocht. © Dennis van Zuijlekom

‘Arjen Kamphuis leeft nog en koos zelf voor verdwijning’

Vier maanden na de vermissing van Arjen Kamphuis in Noorwegen, houden intimi en collega's er sterk rekening mee dat de cyberexpert nog leeft en zelf in de anonimiteit vertrokken is. Hij verdween al eerder een tijdje van de radar. Ze starten een nieuwe zoekactie.

,,We houden er rekening mee dat Arjen in een mentale noodtoestand zou kunnen zijn geraakt’’, zegt Ancilla van de Leest, die het woord voert namens familie en vrienden. ,,Zijn stressvolle leven, in combinatie met hoogintelligentie en wekenlang in je eentje zitten zou daartoe kunnen leiden.’’

De 47-jarige Kamphuis, een autoriteit in de wereld van digitale informatiebeveiliging, is spoorloos sinds 20 augustus. Toen vertrok hij bij zijn hotel in het Noorse Bodø. Zijn kajak werd later gevonden in een nabijgelegen fjord.

,,Er zijn aanwijzingen voor het scenario dat Arjen wellicht zelf van de radar wilde verdwijnen”, zegt ook Kirk Wiebe, een Amerikaanse NSA-klokkenluider en collega van Kamphuis. 

Meerdere sporen wijzen naar Duitsland, waar Kamphuis jaren heeft gewoond. Bekend was al dat in de telefoon van de IT-expert vlak na zijn verdwijning een Duitse SIM-kaart is gestopt. Getuigen stellen hem even later in Denemarken te hebben gezien. Ook onderzoeken zijn vrienden een betaling aan Deutsche Bahn, vlak voor zijn vakantietrip. De afschrijving kan duiden op een reis naar Duitsland. 

Van de radar

De IT-deskundige die wereldwijd doceerde over databeveiliging en spionagewerk verdween eerder in zijn leven al een keer van de radar na een privé-tegenslag, melden betrokkenen aan deze krant. Al hield hij toen sommige intimi wel op de hoogte van zijn verblijfsplaats.   

Kamphuis had een stressvolle periode achter de rug en ging deze zomer naar Noorwegen om zijn hoofd leeg te maken, zei hij tegen vrienden. Wiebe: ,,Misschien moest hij zijn gedachten op orde brengen, nadenken over het leven.”

Tegelijkertijd sluiten collega's en vrienden de andere scenario's - een ongeluk en een misdrijf - niet uit. De Noorse politie houdt al deze opties nog steeds open. Een woordvoerder laat weten één van de scenario's meer waarschijnlijk te achten dan de andere, maar wil niet zeggen welke. Het onderzoek staat op een laag pitje

Quote

Als hij nog ergens rondhangt, dan is dat misschien onder gelijkge­stem­den

Jos Weyers

Volgende week doen vrienden en collega’s nog een ultieme poging om Kamphuis op te sporen tijdens een groot hackerscongres in Leipzig. Daar worden 60.000 Find Arjen-stickers uitgedeeld. ,,Blijf naar hem uitkijken, is onze boodschap”, zegt initiatiefnemer Jos Weyers, vriend en collega-hacker. ,,En wellicht bereiken we Arjen zelf. Als hij nog ergens rondhangt, dan is dat misschien onder gelijkgestemden. En daar komen er tussen kerst en oud en  nieuw zo'n 17.000 van naar Leipzig.”

Vandaag in deze krant en vanaf 10 uur online (premium): Wil vermiste Kamphuis zelf wel gevonden worden?

Bekijk hieronder een overzicht van details rond de verdwijning van Arjen Kamphuis (video uit archief: september)