Volledig scherm
Matla in de wedstrijd tegen Spanje. © ANP

Matla, hét nieuwe gezicht van Oranje?

WK hockey in LondenNu een aantal iconen is gestopt, heeft het Nederlands hockeyelftal vacatures voor nieuwe boegbeelden. Frédérique Matla (21) lijkt vooraan in de rij te staan. ,,Ik wil echt iemand zijn.''

Volledig scherm
© ANP

Door Rik Spekenbrink

Ze kan het moment zo terughalen. Frédérique Matla zat op school toen ze zag dat Maartje Paumen haar vriendschapsverzoek op Facebook had geaccepteerd. Maartje Paumen, haar voorbeeld. ,,Ik vertelde het iedereen, het was een happening.''

Zes jaar later zien veel hockeykenners in Matla 'de nieuwe Paumen'. Hetzelfde talent, dezelfde drive om te winnen en de beste te worden. Paumen diende altijd als voorbeeld voor Matla, maar de opvolgster is zij niet. ,,Ik wil me op mijn eigen manier in mijn spel onderscheiden.''

Paumen veranderde bij Den Bosch, waar Matla op haar vijftiende ging spelen, van idool naar mentor. Vooral op mentaal vlak. ,,Want daar was wel nog wat te winnen'', zegt Matla (21) aan de vooravond van het WK in Londen.

Ze groeide op in Valkenswaard. Haar oma was international in het tijdperk van gras, inrollen en buitenspel. Ook haar moeder was een goede speelster. Haar oppasmeisje was bovendien dorpsgenootje Lidewij Welten, inmiddels tweevoudig olympisch kampioene.

Dat Matla kon hockeyen zag iedereen, de overstap van HOD naar Den Bosch was logisch. Stond ze ineens met Welten en Paumen op het veld. ,,Ik nam alles wat Maartje zei bloedserieus. Ook als ze boos was.'' Terwijl er niemand kritischer is op Matla dan zijzelf. ,,Ik heb de lat altijd heel hoog gelegd. Als ik bij het Nederlands A-elftal twee ballen inleverde, kon je me opvegen. Ik kon nóóit goed spelen. Daar heb ik veel met Paumen over gesproken.''

Ook met Den Bosch-coach Raoul Ehren en mentale trainer Marco Hoogerland ging Matla aan de slag. ,,Ik zal niet zeggen dat ik er helemaal vanaf ben. Maar ik ben nu wel aanspreekbaar na een wedstrijd.''

Tekst gaat verder onder de foto.

Volledig scherm
Matla (derde van links) na het winnen van het EK in Nederland, vorig jaar. © Dennis Wielders

Status

Volledig scherm

Matla was afgelopen seizoen een dragende speelster bij kampioen Den Bosch. Paumen is gestopt, met Welten speelt ze 'op 10'. Het zijn de creatievelingen. In Oranje heeft Matla, middenveldster en aanvalster, die rol en status nog niet. Maar nu ook Ellen Hoog en Naomi van As zijn gestopt, zijn er vacatures voor de functie van boegbeeld. ,,Ik wil dat wel worden. Vind het belangrijk om echt iemand te zijn, een sterke persoonlijkheid. Ik wil ook de beste van de wereld worden.''

Op het junioren-WK in Chili (2016) vergeleken hockeyfans haar met Lionel Messi. Haar grote, sterke lichaam staat het pielen met bal en stick niet in de weg. Maar haar sterkste punt is misschien wel haar onderkoeldheid. Zenuwen voor een finale? Matla kan zich er niets bij voorstellen. ,,Soms is het irritant dat ik het niet voel, spanning voor een wedstrijd. De finale van de play-offs voelt voor mij als een regulier competitiepotje. Buikpijn van de stress had ik één keer, voor mijn rijexamen.''

Ploeggenoten zoeken haar nu op voor een wedstrijd, om tot rust te komen. ,,Voor een belangrijke shoot-out kun je met mij bij wijze van spreken de zomervakantie doornemen. Ik ben gewoon niet snel onder de indruk.''

Toen de vorige bondscoach Max Caldas haar voor het eerst belde om mee te trainen met Oranje, deed hij bij hun eerste kennismaking voor hoe Matla aan de telefoon had gereageerd. ,,Alsof ik met een peuk in de mond zei: even in m'n agenda kijken of ik tijd heb.''

Ze erkent het gevaar van een onbedoeld arrogante uitstraling. ,,Niet dat me vroeger veel is aan komen waaien, maar ik heb bij Oranje geleerd dat je altijd nóg harder moet werken. Dat je ook een keer te vroeg kan zijn in plaats van net op tijd.''

Oranje begint het WK hockey vandaag om 17.00 uur tegen Zuid-Korea. Meteen na afloop kunt u op ED.nl een verslag lezen.

Volledig scherm
© ANP