Volledig scherm
Maud Megens in actie tegen Slowakije. © BSR Agency

Waterpolosters hopen op hulp van Spanje in race naar Tokio

Na twee gemiste Spelen kunnen de waterpolosters zich vandaag op het EK in Boedapest al ver­zekeren van olympische deelname. Maar dat heeft Oranje niet volledig in eigen hand.

Door Natasja Weber

Op het EK is één olympisch deelnamebewijs te verdienen. Om dat vandaag al in bezit te krijgen moet Nederland ten eerste in de halve finale (17.30 uur) afrekenen met Rusland. Vervolgens moet Spanje winnen van het waterpologekke gastland Hongarije. In dat geval mag de ploeg van bondscoach Arno Havenga eindelijk weer naar de Spelen, want Spanje heeft als vice-wereldkampioen al een olympisch ticket.

Quote

We gaan de komende twee wedstrij­den voor de Europese titel. Als dat lukt, is een olympisch ticket een prachtige bijkomstig­heid

Arno Havenga

Hoe groot de belangen ook zijn – Oranje kan voor het eerst sinds het gouden toernooi van 2008 de Spelen halen – Havenga en zijn speelsters proberen het EK echt als een EK te zien. ,,We willen niet continu met olympische kwalificatie bezig zijn’’, aldus de bondscoach gisteren via de telefoon vanuit Boedapest. ,,We gaan de komende twee wedstrijden voor de Europese titel. Als dat lukt, is een olympisch ticket een prachtige bijkomstigheid.’’

De 45-jarige Rotterdammer noemt Rusland, de tegenstander van vandaag, een ‘heel gevaarlijke en onberekenbare ploeg met creatieve speelsters’. ,,Maar goed, wij zitten uitstekend in het toernooi. We spelen zeer overtuigend en gaan van onze eigen kracht uit.’’

Mocht Nederland zich op dit EK niet plaatsen voor Tokio, dan volgt in maart de laatste kans op het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) in Italië. 

Volledig scherm
Bondscoach Arno Havenga. © Ronald Hoogendoorn
  1. Rosmalense club laat topdamsters uit Oostblok vijf keer per jaar invliegen: ‘Meteen onze beste speelsters’
    PREMIUM

    Rosmalense club laat topdam­sters uit Oostblok vijf keer per jaar invliegen: ‘Meteen onze beste speelsters’

    Wat een Wit-Russische tweeling en een Oekraïense zo’n vijf keer per jaar naar Rosmalen brengt? Dammen! Het drietal, dat tot de wereldtop in het vrouwendammen behoort, speelt met enige regelmatig competitiewedstrijden voor Excelsior, de grootste damclub van Brabant. En ze leven goed van de sport, zeker omdat ze scherp naar de kosten kijken. ,,We zijn echte professionals.”