Volledig scherm
Hoofdkantoor van ASML in Veldhoven © REUTERS

Aandeelhouders halen verhaal bij ASML, dat ontkent beursregels te schenden

VELDHOVEN - Aandeelhouders gaan ASML ter verantwoording roepen over de kwestie rond de datadiefstal door Chinezen. ASML neemt beschuldigingen dat ze zich niet aan beursregels zouden houden heel serieus en wil die met kracht ontkennen.

De Vereniging van Effectenbezitters (VEB) gaat namens de aandeelhouders de kwestie aankaarten tijdens de aandeelhoudersvergadering van ASML op 24 april. Volgens directeur Paul Koster van de VEB is de kwestie serieus genoeg. „In de rechtszaak die werd gevoerd is de schade die ASML lijdt bepaald op 223 miljoen dollar. De accountant heeft de grens van 120 miljoen euro vastgesteld waarboven uitgaven of inkomsten moeten worden gemeld.

Schade door bedrijfsspionage

Het gaat om de schade door bedrijfsspionage bij ASML in Amerika. Sinds 2014 hebben ex-werknemers een pakket computerdata gestolen waarmee ze in een zelf gestart bedrijf een voor ASML concurrerend computerprogramma samenstelde. De zes werknemers die voor het gerecht waren gedaagd zijn van Chinese komaf en het bedrijf Xtal waarin ze werkten werd vanuit China gefinancierd.

Volgens Koster zijn de beursregels duidelijk en moeten investeerders op de hoogte worden gesteld, zonder dat ze er naar moeten zoeken. „Ook mag je verwachten dat dit soort zaken te vinden zijn in de jaarrekening of het jaarverslag van 2018.”

Koster zegt de antwoorden van ASML af te wachten en dan te bepalen welke vervolgstappen de VEB zal ondernemen. „Door duidelijk te zijn voorkom je onrust en speculatie. Leg ook uit hoe het kon dat ASML zo is bestolen en wat is gedaan om herhaling te voorkomen. Want het is vooral een trieste zaak dat ASML, een bedrijf waar we allemaal trots op zijn, dit is overkomen.”

Altijd aan beursregels houden

ASML zegt zich altijd aan beursregels te willen houden. In een verklaring geeft het bedrijf aan dat het schadebedrag van 223 miljoen dollar volgens Amerikaans recht door een jury werd vastgesteld. 

Volgens ASML zijn de plannen van de dieven echter tijdig stopgezet en bovendien kan ASML doorgaan met het verkopen van het product. Daardoor komt het bedrag niet overeen met de werkelijk geleden schade. De rechter moet hierover ook nog een finaal oordeel vellen. De jury is bij de vaststelling van het bedrag ook uitgegaan van een bestraffing van de schuldigen en om een voorbeeld te stellen. 

ASML stelt behalve de kosten van de rechtsgang uiteindelijk geen schade te hebben geleden. Bovendien verwacht ASML niet dat de toegekende schade van 223 miljoen dollar kan worden geïnd gezien het faillissement van het bedrijf Xtal. Daarom was een mededeling aan de aandeelhouders volgens ASML niet nodig. 

Officiële verklaring van ASML

I. Explanation Damage Award

· The primary driver of the monetary award by the Jury was based on XTAL’s unjust enrichment by having avoided its own research and development costs [labeled ‘Other past economic loss’ in the Jury verdict, see Q9-page 17 of the Jury Verdict form], and not on out-of-pocket harm to ASML. According to the jury this represented about 150 million USD [see Q10-page 18 of the Jury Verdict form].

The jury assessed the value in no small part based on the thousands of engineering hours ASML invested in software development that XTAL never had to invest.

· The other prong of the monetary award was based on ‘Future economic loss’, represented by business that XTAL was pursuing (which eventually did not materialize). This amounted to about 71 million USD [see Q9-page 17 of the Jury Verdict form]

· The software stolen by XTAL was not deleted at ASML; ASML did not lose the value that XTAL stole, but rather XTAL was not entitled to keep it without paying what it was worth.

· The Jury’s monetary award will be finalized into a judgment entered by the Judge who oversaw the case. The Jury found not only that XTAL misappropriated ASML’s trade secrets, but that it did so maliciously. That malicious finding allows the final award to be many times higher than the initial monetary award. These so-called punitive damages are meant not only to punish the defendant, but also to serve as an example to the broader industry that this type of misconduct cannot be allowed. The determination of this final judgment is expected around late April.

II. Accounting and Disclosure Assessment

· With the exception of lawyer’s and investigative costs, ASML was not subject to any costs or liabilities in this matter;

· The damages awarded in the litigation related to potential unjust enrichment by XTAL, primarily XTAL’s avoided R&D costs; and

· We were awarded an amount of 223M USD (still to be finalized/determined by the Judge) that we do not expect to recover since XTAL is bankrupt and therefore did not recognize or disclose any gains.

For the above reasons there has been no grounds for Disclosure.

  1. ASML boekt orders voor 5 miljard in één kwartaal en stevent af op recordjaar

    ASML boekt orders voor 5 miljard in één kwartaal en stevent af op recordjaar

    VELDHOVEN - ASML heeft in het derde kwartaal voor 5,11 miljard euro aan orders ingeboekt, de hoogste score ooit. Daarnaast zegt het bedrijf voor het lopende kwartaal een omzet van 3,9 miljard euro te boeken. Hiermee stevent ASML af op een recordjaar met een omzet van circa 11,7 miljard euro. ASML heeft in de cijfers aanleiding gezien een extra dividend uit te keren aan de aandeelhouders van 1,05 euro per aandeel.

Regionale Economie