Volledig scherm
PREMIUM
Onderzoekers in de cleanroom van Imec in België aan de slag met onder meer een chipmachine van ASML. © Imec

Imec in België is de proeftuin voor ASML en de wereldwijde chipindustrie

LEUVEN - De chipmachines van ASML gaan de hele wereld over, maar van ieder nieuwe model verhuist er één slechts 125 kilometer. Namelijk naar Imec in het Belgische Leuven. Komend jaar vertrekken weer een EUV machine en een immersie machine, gezamenlijke waarde meer dan 135 miljoen euro, van Veldhoven naar Leuven. „Natuurlijk krijgen we korting”, zegt Greg McIntyre van Imec. „We sluiten overeenkomsten met ASML, zoals we dat met vele leveranciers doen, over wat we aan elkaar leveren.”

Imec heeft al bijna twintig jaar een dergelijke innige band met ASML. Bij het instituut, voortgekomen uit de universiteit van Leuven, zijn nagenoeg alle chipfabrikanten en leveranciers van machines en materialen in de wereld aangesloten. Wandelend door de grote stofvrije ruimtes van Imec, dat gevestigd is aan de rand van Leuven, zijn meerdere ASML machines te zien. Ze staan dicht op elkaar tussen andere machines van onder meer ASMI, Applied Materials en Tokyo Electron. McIntyre vindt het niet erg. „We gebruiken de machines puur voor onderzoek en niet voor productie.”

Regionale Economie