Volledig scherm
Burgemeester Frank van der Meijden van Laarbeek. © ANP

Veelbesproken festival Latcho Diewes gaat door in Meierijstad

NIJNSEL - Festival Latcho Diewes slaat dit jaar zijn kamp op in Nijnsel. Vorig jaar streken de Sinti nog neer in Venray, nadat Bakel en Laarbeek geen optie meer bleken. Laarbeek wilde een onderzoek naar de herkomst van gelden. Al met al geen reden voor Meierijstad om het Sinti-feest te weigeren.

Saillant is de locatie van het Sinti-festival. Want ook al is het officieel grondgebied van de gemeente Meierijstad - Nijnsel om precies te zijn, het is op een steenworp afstand van Mariahout. Dat dorp valt onder de gemeente Laarbeek, die eerder haar vraagtekens plaatste bij de herkomst van de gelden van de stichting. Het festival belandt nu op het land van boer Tonny van Zutphen aan Donte 3. Volgend weekend strijken daar nostalgische woonwagentjes, een artiestentent en een gipsymarkt neer. Organisator Koekie Wagner ontkent dat hij een lange neus trekt naar de gemeente Laarbeek. ,,We hebben vrede gesloten.''

Volledig scherm
Latcho Diewes festival in 2017. © Jurriaan Balke

Vorig jaar besloot het festival naar Venray uit te wijken, nadat de organisatie van Laarbeek geen vergunning kreeg. Burgemeester Frank van der Meijden van Laarbeek hierover: ,,Ik had goede redenen om aan te nemen dat de financiering niet zuiver is. Daarom besloot ik om een Bibob-onderzoek in te stellen.‘’

De Bibob - kort voor Wet bevordering integriteitsbeoordelingen door het openbaar bestuur - is een instrument bedoeld om te voorkomen dat criminele organisaties misbruik maken van vergunningen en subsidies. ,,De stichting leverde de benodigde stukken niet. Ik heb Meierijstad gewaarschuwd, maar geen terugkoppeling gehad waarom zij wel een vergunning hebben afgegeven.'' Maar volgens aanvrager Wagner was er gewoon te weinig tijd voor de procedure. ,,We wilden best meewerken, we hebben niets te verbergen. Maar we zaten twee weken voor het festival en zo'n Bibob-procedure kost zes à acht weken. Ook Meierijstad heeft een Bibob-onderzoek ingesteld en daarvoor zijn we geslaagd. We zouden dus nu weer in elke gemeente mogen neerstrijken, maar ook volgend jaar willen we in Nijnsel blijven. Deze locatie is groter dan die in Mariahout. Het festival groeit.''

Zorgvuldig

Of de Bibob inderdaad onderdeel heeft uitgemaakt van de procedure wil Meierijstad niet zeggen. ,,Wij doen geen uitspraken over bij welke vergunningsaanvraag er wel of geen Bibob-onderzoek heeft plaatsgevonden", laat een woordvoerder van de gemeente weten.

De gemeente Meierijstad geeft aan dat er 'bestuurlijk en ambtelijk overleg heeft plaatsgevonden met de gemeente Laarbeek'. ,,Wij zijn extra zorgvuldig met de aanvraag omgegaan. Er is daaruit geen reden naar voren gekomen om de vergunning te weigeren.''

Een processie naar de Mariahoutse Lourdesgrot, op loopafstand van de festivalplek, maakt ook deel uit van het programma. Van der Meijden geeft overigens aan dat die tocht en kerkdienst geen probleem zijn. ,,Ik ga niet over de kerk.''