Volledig scherm
PREMIUM
Fotonicaspecialist Ton Backx van de TU Eindhoven: ,,De hoeveelheid data die we versturen verdubbelt elk jaar ongeveer.'' © Fotopersburo van de Meulenhof BV

Fotonica: hoe Brabanders het licht wisten te temmen

Brabantse vondstenEINDHOVEN - Wetenschappers en ondernemers maakten in Eindhoven een soort morsecode met fotonen (lichtdeeltjes). Zo kun je veel meer data versturen met veel minder energie. Een manier om onze groeiende datahonger te stillen, zonder onze elektriciteitscentrales finaal leeg te trekken.

Het bedrijfsleven, de medische wetenschap, de topsport: allerlei sectoren profiteren van Brabanders die iets uitvonden of een ontdekking deden. Vandaag: Brabanders die zich richten op fotonica, de techniek om gegevens door te sturen met lichtdeeltjes.

Je ziet me wel, maar toch ook weer niet. Ik ben ontzettend snel. Dafne Schippers is er niks bij. Als je me in bedwang kunt houden, kun je me voor allerlei dingen gebruiken, waaronder het versturen van data. Wat ik ben? Een foton: een elementair lichtdeeltje. Een pakketje energie, dat zich met de snelheid van het licht voortbeweegt. Het is het snelste deeltje dat de mensheid kent. Door die snelheid zijn fotonen ontzettend handig om veel informatie mee te versturen. De wetenschap daarachter, de fotonica, heeft een rijke geschiedenis in Eindhoven. Die begint bij Philips. Hoe kan het ook anders. Vanaf de jaren zestig deed Philips onderzoek naar lasers. Dat onderzoek zou uiteindelijk leiden tot de ontwikkeling van de lasers voor telecommunicatie en voor cd-spelers.

Die eerste laser is een belangrijke: hij wordt gebruikt om informatie over lange afstand te versturen via glasvezels. Dat werkt zo: plaats aan de ene kant van de glasvezel een laser. Verstuur daarmee een lichtsignaal door de glasvezel. Zorg dat aan de andere kant een detector staat die het licht opvangt. Zo kun je boodschappen versturen met lichtsnelheid, bijvoorbeeld via glasvezel over de zeebodem naar Amerika. Eigenlijk een soort licht-morsecode via glasvezels. Maar wat moet een computer of mens met morsecode?

  1. Vier leerlingen mishandelen docent op Bergs Aventurijncollege: ‘Ongekend heftig en gecoördineerd’
    PREMIUM

    Vier leerlingen mishande­len docent op Bergs Aventurijn­col­le­ge: ‘Ongekend heftig en gecoördi­neerd’

    BERGEN OP ZOOM - De mishandeling van een docent op het Aventurijncollege in Bergen op Zoom door vier leerlingen van 15 en 16 jaar is een treurige primeur voor onderwijs- en zorginstelling Koraal. ,,Op elke school komt agressie voor. Maar een leerkracht die geslagen en geschopt wordt, zo heftig en gecoördineerd hebben we het nog nooit meegemaakt", zegt woordvoerder Mehlika Schopen.