Highway to hell: hoe Johan van Laarhoven in de Thaise bajes belandde

4,5 jaar zat hij vast in Thailand. De ‘Hel van Bangkok’, noemde hij het. Donderdag werd Johan van Laarhoven om 12.15 uur (6.15 uur Nederlandse tijd) in Bangkok op het vliegtuig naar Nederland gezet. Rond 18.30 uur landt hij op Schiphol. Een reconstructie van hoe de Nederlander in de Thaise cel belandde, waarin de Nederlandse justitie een dubieuze rol speelde in aanloop naar zijn arrestatie. Een reconstructie.

Het is 23 juli 2014. Liefst negen microfoons steken in de lucht als een Thaise politiecommissaris vertelt over de actie waaraan hij zojuist leiding heeft gegeven. Op het terrein van The Phoenix Golf Course in badplaats Pattaya hebben zijn manschappen ’s morgens Johan van Laarhoven en zijn Thaise vrouw Tukta gearresteerd, die daar samen met hun twee jonge kinderen in een mooie villa wonen. De Thaise media zijn massaal aanwezig bij de inval, sommige tv-zenders zenden de politieactie rechtstreeks uit. Thaise kranten en nieuwssites noemen Van Laarhoven, oprichter van coffeeshopketen The Grass Company, een ‘Dutch drug gang leader’ (leider van een Nederlandse drugsbende) en een ‘Dutch dopedealer’ (Nederlandse drugsdealer).