Volledig scherm
PREMIUM
De buurt liep uit toen Chris Paling in het voorjaar van 1950 thuis kwam uit Indonesië. © Eigen collectie

Mijn opa, de Indië-veteraan: een persoonlijk verhaal over angst, verwarring en hechte kameraadschap

Nadat Indonesië in 1945 de onafhankelijkheid uitriep, komende week 74 jaar geleden, stuurde Nederland 95.000 dienstplichtigen naar de archipel om zijn gezag te herstellen. Chris Paling, grootvader van ED-verslaggeefster Judith Evertse, was één van die militairen. Zijn dagboek laat de verwarring en angst zien van deze ‘jongens in het oosten’. Een persoonlijk verhaal.

‘Zo nu en dan passeerden wij het silhouet van een dessa (dorp, red.), verborgen onder klapperbomen. Een vredig gezicht, maar tegelijkertijd ging er een vreemde dreiging van uit. Misschien had de vijand zich daar wel verborgen en loerde hij op zijn kans. Ik voelde mij klein en eenzaam.’ Dit zijn de woorden van mijn opa, Chris Paling, voormalig lid van het vierde bataljon Grenadiers van de Palmboomdivisie.