Volledig scherm
Stef van den Oever en zijn vriendin Ine wonen sinds kort samen in het Antwerpse Schipperskwartier © Privé

Nooit eerder verhuisden zoveel Nederlanders naar Antwerpen: ‘Goedkoper, gezelliger en minder individualistisch’

Nog nooit eerder woonden er zoveel Nederlanders in Antwerpen. Weggejaagd door torenhoge vastgoedprijzen en immense druk op de Nederlandse woningmarkt, zegden velen hun land vaarwel. ,,De beste beslissing uit mijn leven.”

Als hij op zijn balkon op de vierde verdieping staat, lacht de wereldberoemde Sint-Pauluskerk hem toe. De Antwerpse skyline ligt beloftevol onder zijn raam. Voor Stef van den Oever uit Mierlo kan het eigenlijk niet beter. Een week geleden betrok hij samen met zijn vriendin hun kersverse koopappartement in het hart van het Antwerpse Schipperskwartier, op een steenworp afstand van de Schelde en het centrum. 

Van den Oever is lang niet de enige Nederlander die valt voor alles wat de tweede stad van België te bieden heeft. Volgens de Belgische vastgoedontwikkelaar Vooruitzicht - die zijn marktanalyse o.a. baseerde op cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek en Statistiek Vlaanderen - neemt het aantal Nederlanders in Antwerpen in sneltreinvaart toe. De laatste vijf jaar verhuisden volgens hen jaarlijks gemiddeld 1.719 Nederlanders naar de Belgische stad. En dat aantal blijft stijgen: in tien jaar tijd is het aantal Nederlandse inwoners met maar liefst 47 procent gestegen, van 13.640 in 2010 naar 20.110 dit jaar, een absoluut record.

Dat komt mede door de hoge huizenprijzen in grote Nederlandse steden. Voor het budget van een standaard rijtjeshuis in Rotterdam kun je volgens de Belgische vastgoedontwikkelaar Vooruitzicht een riante villa of penthouse kopen in Antwerpen. Een korte zoekopdracht bevestigt dat beeld: Voor een klein huisje (120m2)in het Oude Noorden in Rotterdam wordt op Funda 475.000 euro gevraagd. Voor een herenhuis midden in het centrum van Antwerpen(230m2) 495.000. 

Rosse buurt

Mede door de investeringen van de laatste jaren in herontwikkeling van oude wijken, is Antwerpen in trek. ,,Wij waren op zoek naar een appartement binnen de ring en het liefst nog binnen de Singel", zegt Van den Oever. ,,We zitten nu in de voormalige rosse buurt, het Schipperskwartier. Vroeger kwam daar veel trammelant bij kijken zoals criminaliteit maar de laatste jaren heeft Antwerpen die  wat ze zo mooi ‘imagoverlagende zaken’ noemen, flink aangepakt. Vroeger was hier op het Russische plein een markt met nepmerk spullen, nu is daar een biologische markt.”

Terwijl Van den Oever in Amsterdam werkte, woonde hij al in de Belgische havenstad. ,,Velen verklaarden me voor gek. Maar vanuit Antwerpen ben je overal sneller dan vanuit Mierlo. Ik heb veel beslissingen in mijn leven genomen, de één beter dan de andere, maar naar Antwerpen verhuizen is toch wel een van mijn beste.” Amsterdam is wat hem betreft veel te individualistisch. ,,Als je als buitenstaander naar de hoofdstad verhuist, word je drie keer per dag op je zachte ‘G’ gewezen. Bovendien kan alleen de elite het nog veroorloven om in het centrum te wonen. dat komt de diversiteit en gezelligheid niet ten goede. Kort gezegd: In Amsterdam leeft iedereen langs elkaar heen waar in Antwerpen iedereen juist naast elkaar leeft. 

Allemaal leuk en wel maar de hoofdreden voor Van den Oever was nog altijd de liefde. ,,De liefde voor goed eten, drinken en mijn vriendin. Al krijg ik wel eens kritische blikken als ik het in die volgorde uitleg", grapt hij. Dat er de laatste jaren Nederlanders bij zijn gekomen beaamt ook zijn vriendin Ine. ,,Je hebt hier veel communities voor Hollanders in de havenstad, maar ik ben niet hier naar toe gekomen om met landgenoten te hangen", zegt Stef van den Oever. 

Voor een prikkie in centrum

Ook Bianca van de Heijden verhuisde tien jaar geleden van Tilburg naar Antwerpen voor de liefde. Samen met haar man Bert Plagman richtte ze er het Ministerie van Fantasiebevordering op. ,,Nederland liep toen al voorop als het ging over afbraak van cultuur", zegt Van der Heijden. ,,Jonge makers komen maar moeilijk aan geld in Nederland. Voor artiest of kunstenaar is het in België veel beter vertoeven dan in Nederland.

Samen met haar man woont ze sinds vorig jaar midden in het centrum van Antwerpen voor slechts 600 euro in de maand. ,,Dat lukt je nergens meer in Nederland.” Ze heeft het in het afgelopen decennium wel zien veranderen in de stad. ,,Er wordt vooral veel geïnvesteerd in infrastructuur en te weinig in armoedebestrijding. Veel mensen met lage inkomens worden naar de buitenwijken gedreven. Men moet hier echt gaan waken voor Amsterdamse taferelen.”