H&M-winkels Zuid-Afrika tijdelijk gesloten na belaging woedende menigte om 'coolest monkey in the jungle'

UpdateKledingketen Hennes & Mauritz heeft zijn filialen in Zuid-Afrika tijdelijk gesloten nadat zaterdag meerdere filialen overhoop werden gehaald door boze demonstranten. De activisten beschuldigen het Zweedse modemerk van racisme naar aanleiding van de rel rondom de 'coolest monkey in the jungle-trui'.

Onder andere in Johannesburg, Sandton en Pretoria werden H&M-filialen gesloopt door een groep demonstranten. Ze trokken paspoppen en kledingrekken omver en gooiden kledingstukken op de grond. De acties zouden volgens lokale media georganiseerd zijn door de Zuid-Afrikaanse politieke oppositiepartij The Economic Freedom Fighters (EFF). H&M voelde zich genoodzaakt de 17 filialen in het land 'tijdelijk' te sluiten. Volgens de winkelketen is niemand van het personeel gewond geraakt.

Ophef en excuses

Volledig scherm
De kledingfoto waar ophef over is ontstaan. © AP

Vorige week ontstond ophef over een afbeelding op de site van de modeketen. Op de foto draagt een donker jongetje een groene trui met de tekst: 'coolest monkey in the jungle'. Een Amerikaanse columnist van The New York Times merkte het tafereel op en plaatste een screenshot op Twitter met de tekst: 'Have you lost your damned minds?!?!?!'. De tweet werd massaal gedeeld. 

Vele celebrities lieten van zich horen: basketbalspeler LeBron James en voetballer Romelu Lukaku veranderden de tekst op de trui in een hartverwarmende
boodschap, zanger The Weeknd verbrak zijn contacten met de modeketen.

Al snel na de ontstane ophef waarin het kledingmerk wordt beschuldigd van racisme, is de foto van de website verwijderd. Ook werd 
het kledingstuk uit de winkels gehaald. De modeketen bood excuses aan. ,,We hadden het fout en het spijt ons erg'', schrijft het bedrijf op de Zuid-Afrikaanse website.

Moeder

De moeder van het jonge model maakte donderdag duidelijk het niet eens te zijn met de racisme-beschuldigingen. ,,Maak hier toch niet zo’n heisa over, er is niets aan de hand. Ik zie het probleem gewoon niet'', , schreef ze op Twitter. ,,Een zwart kind is een kind en een aap is een dier. Racisten en slachtoffers van racisme denken daar blijkbaar anders over, maar ik behoor tot geen van beide groepen.''

Volledig scherm
© Photoshop Het Laatste Nieuws
  1. Ex-sportarts turnteam oog in oog met slachtoffers seksueel misbruik

    Ex-sportarts turnteam oog in oog met slachtoffers seksueel misbruik

    Larry Nassar, de oud-teamarts van de Amerikaanse turnselectie, staat woensdag in de rechtbank in Michigan oog in oog met zijn slachtoffers. Hij is aangeklaagd voor minstens 33 zedendelicten die hij pleegde onder het mom van 'medische behandelingen'. In de rechtszaal spraken meerdere slachtoffers van Nassar, waaronder de moeder van een vrouw die na het misbruik zelfmoord pleegde. Eerder deze maand zei olympisch kampioene Simone Biles dat ook zij werd misbruikt door Nassar. Het Amerikaanse Openbaar Ministerie eist minimaal 60 jaar cel tegen Nassar.