Volledig scherm
Loujain Al-Hathloul in 2014. © AP

Saoedische activiste mag alleen cel uit als ze in video ontkent dat ze gemarteld werd

De Saoedische vrouwenrechtenactiviste Loujain Al-Hathloul weigert in te gaan op een voorstel tot vrijlating van de Saoedische overheid. Die zegt dat de vrouw de gevangenis mag verlaten, op voorwaarde dat ze in een video ontkent dat ze in de cel gemarteld en aangerand werd. Dat deelt de familie van Al-Hathloul vandaag mee.

De 30-jarige Al-Hathloul werd ruim een jaar geleden samen met meer dan tien andere vrouwenrechtenactivisten opgepakt nadat Saoedi-Arabië een einde maakte aan het rijverbod voor vrouwen. Al-Hathloul voerde actief campagne om dat voor elkaar te krijgen.

Volgens de autoriteiten werden ze gearresteerd omdat ze ervan verdacht werden de belangen van Saoedi-Arabië te schaden en steun te bieden aan ‘vijanden uit het buitenland’ De vrouwen zouden contacten gehad hebben met buitenlandse journalisten en diplomaten. 

Zweepslagen

Volgens mensenrechtenorganisaties riskeren sommigen van de vrouwen een gevangenisstraf die kan oplopen tot vijf jaar. Tenminste drie vrouwen, waaronder Al-Hathloul, zouden bovendien al maandenlang in eenzame opsluiting zitten. Ook zouden ze worden gemarteld met zweepslagen en elektroshocks. Er zou ook sprake zijn van seksueel misbruik. De Saoedische autoriteiten ontkennen het misbruik.

Volgens de familie van Al-Hathloul was Saud Al-Qahtani, een vooraanstaande adviseur van kroonprins Mohammed bin Salman, aanwezig tijdens sommige foltersessies en dreigde hij ermee haar te verkrachten en te vermoorden. De Saoedische openbare aanklager ontkent die informatie.

‘Geen realistische eis’

Al-Hathloul had er aanvankelijk mee ingestemd om een document te ondertekenen waarin ze ontkent dat ze slachtoffer was van martelingen en intimidatie, zo tweette haar broer Walid. Maar nu vraagt het ministerie van veiligheid dat ze die ontkenning ook nog in een video doet. ,,Ze vragen haar om in een video de martelingen te ontkennen. Dat lijkt me geen realistische eis’’, schrijft  Walid. De vrouw weigert de video te maken, zo deelt haar familie mee.

In Europa en de Verenigde Staten wordt verbolgen gereageerd op de zaak van Al-Hathloul. De afgelopen twee jaar werden in Saoedi-Arabië veel activisten opgepakt in een poging van de overheid om eventuele oppositie de kop in te drukken. 

  1. Jonge vrouw verdacht van zedenmisdrijf omdat ze beha uittrok toen stiefkinderen toekeken

    Jonge vrouw verdacht van zedenmis­drijf omdat ze beha uittrok toen stiefkinde­ren toekeken

    Een jonge vrouw uit de overwegend conservatieve Amerikaanse staat Utah riskeert een jarenlange vermelding in het register van zedendelinquenten en zelfs een gevangenisstraf omdat ze thuis haar beha uittrok terwijl haar minderjarige stiefkinderen toekeken. De kinderen - 9, 10 en 13 jaar - zouden geschokt hebben gereageerd en het ogenschijnlijk onschuldige incident via familieleden bij de plaatselijke autoriteiten hebben gemeld.