Vijf jaar paus Franciscus: Dit zijn vijf sleutelmomenten

Paus Franciscus zetelt vandaag exact vijf jaar in het Vaticaan. Een flink deel van de 1,2 miljard gelovigen houdt van de kerkvorst. Hij wordt door hen toegejuicht als was hij een popster. Critici vinden dat hij te ver gaat, en te snel.

De euforie was groot: op 13 maart 2013 werd kardinaal Jorge Mario Bergoglio gekozen tot bisschop van Rome. De eerste Latijns-Amerikaanse paus ooit beloofde veranderingen in de kerk, die ernstig verzwakt was na een groot aantal schandalen.
Die veranderingen begonnen al vanaf dag 1.Op het balkon van de Sint-Pieter verscheen hij niet in het rode traditionele gewaad, maar in een wit kleed. Hij draagt ook verder zijn versleten gezondheidsschoenen en rijdt in een eenvoudige middenklasser.
Maar wat bracht de paus in de eerste vijf jaar van zijn pontificaat tot stand? 

Volledig scherm
De paus huwde Paula Podest en Carlos Ciuffardi tijdens een vlucht boven Chili. © AFP


Excuses aan homoseksuelen:
Dat de katholieke kerk stappen zou zetten richting homoseksuelen, was lange tijd ondenkbaar. Voor het Vaticaan zijn homoseksualiteit niet zondig, maar homoseksuele handelingen zijn dat wel. Maar tijdens zijn eerste persconferentie sprak paus Franciscus: ‘Als iemand homo is en god zoekt en van goede wil is, wie ben ik om te oordelen?’ Drie jaar later maakte de paus voor het eerst in de geschiedenis excuses aan homoseksuelen. De manier waarop de kerk van Rome hen heeft behandeld, verdiende niet altijd een schoonheidsprijs, zei Franciscus.

Bruiloft hoog boven de wolken:
Op de vlucht van Santiago naar Iquique in januari, hoog boven Chili, huwde paus Franciscus een steward en een stewardess. Carlos Ciuffardi en Paula Podest hadden de paus verteld dat ze sinds 2010 getrouwd zijn – maar alleen burgerlijk. ‘Omdat onze kerk werd verwoest door een aardbeving’, zei Carlos Ciuffardi. De paus vroeg spontaan: ‘Wil je trouwen?’ Hierop volgde de eerste bruiloft in de lucht met pauselijke zegen. Franciscus had ook een advies over de trouwringen: ze moeten niet te strak zitten, omdat ze dan pijn doen, maar ze moeten ook niet te groot zijn, omdat ze zouden kunnen vallen. Een tip voor het leven.

Volledig scherm
Turkije ontkent dat er sprake was van een systematische massamoord op de Armeniërs. © REUTERS

Katholieken en konijnen:
Paus Franciscus neemt geen blad voor de mond. Tijdens een vlucht van de Filipijnen terug naar Rome in 2015 zei de 81-jarige kerkvorst dat katholieken zich niet verplicht moeten voelen om zich ongelimiteerd voort te planten: 'Sommige mensen geloven - excuseer de uitdrukking - dat om goede katholieken te zijn, ze als konijnen moeten zijn', zei hij met betrekking tot het verbod van pil of condoom in de katholieke kerk. Mag een paus zo spreken? Franciscus spreekt vrijuit. Maar echt revolutionair zou het geweest als hij het verouderde verbod op anticonceptie in de ban had gedaan.

Franciscus veroordeelt Armeense genocide:
Paus Franciscus is niet bang voor de Turkse president Erdogan als het erom gaat de Armeense genocide te duiden. In 2016 veroordeelde hij tijdens een bezoek in Armenië de volkerenmoord op de Armeniërs aan het begin van de 20ste eeuw. Hij stelde de genocide door het Turkse leger min of meer gelijk aan de Holocaust door de Duitsers in de Tweede Wereldoorlog – hoewel hij wist dat hij daarmee op gevoelige Turkse tenen zou stappen. Het land heeft altijd ontkend dat er sprake was van genocide. 
'Helaas was die tragedie, die genocide, de eerste van een reeks vreselijke rampen uit de afgelopen eeuw. Die werden mogelijk gemaakt door verwrongen raciale, ideologische of religieuze denkbeelden waardoor de uitroeiing van complete volkeren mogelijk werd', zei Franciscus. 
Opvallend was dat het woord genocide niet in de vooraf vrijgegeven tekst van de toespraak stond. Volgens het Vaticaan was afgesproken dat de paus zelf zou beslissen of hij het woord zou gebruiken.


De Paus als ster op de voorpagina van Time:
Het hoogtepunt van de paushype maakte paus Franciscus al na negen maanden pontificaat mee. Het Amerikaanse tijdschrift Time riep hem uit tot persoon van het jaar. 'Wat deze paus zo belangrijk maakt is de snelheid waarmee hij tot de verbeelding van miljoenen mensen is gaan spreken, die de hoop op de kerk hadden opgegeven', schreef Time.

Franciscus heeft ook zijn eigen Time-voorpagina:

Volledig scherm
Op 13 maart is het vijf jaar geleden dat Jorge Mario Bergoglio tot paus gekozen werd. © epa
  1. Patholoog na nieuw onderzoek: Diana was niet zwanger

    Patholoog na nieuw onderzoek: Diana was niet zwanger

    Meer dan twintig jaar na het tragische overlijden van de Britse prinses Diana blijven een heleboel theorieën opduiken. Zo wordt verteld dat ze zwanger zou zijn geweest op het moment van het ongeluk. Richard Shepherd, een forensisch patholoog, onderzocht opnieuw het lichaam van de prinses en laat aan de Daily Mail weten dat er geen bewijs was dat zwanger was. Hij onthult ook hoe de prinses het ongeluk overleefd zou kunnen hebben.