Volledig scherm
De berechte seriemoordenaar Nikos Metaxas. © AFP

Zeven keer levenslang voor eerste seriemoordenaar eiland Cyprus

De Cypriotische militair die vijf vrouwen en twee jonge meisjes doodde op Cyprus, is daar veroordeeld tot zeven keer levenslang. De 35-jarige Nikos Metaxas is voor zover bekend de eerste seriemoordenaar van het eiland in de Middellandse Zee. Hij kreeg de zwaarste straf opgelegd uit de geschiedenis van het land.

De zitting in de hoofdstad Nicosia ging gepaard met strenge veiligheidsmaatregelen. Metaxas staarde in het gerechtshof naar de grond terwijl een aanklager de beschuldigingen opsomde. De militair ontmoette zijn slachtoffers online via datingsites. De vrouwen kwamen uit Nepal, de Filipijnen en Roemenië en werkten op het bij toeristen populaire eiland. Metaxas doodde behalve de vijf volwassenen ook twee kinderen van zes en acht. Zij waren de dochtertjes van twee van de vrouwen die hij van het leven beroofde.

Metaxas pleegde de moorden tussen september 2016 en de zomer van 2018. De dood van de vrouwen bleef onopgemerkt tot toeristen in april dit jaar een lichaam ontdekten in een mijnschacht. De autoriteiten arresteerden de militair enkele dagen later. Hij vertelde vervolgens waar hij de lichamen van andere slachtoffers had gedumpt.

Excuses

De seriemoordenaar heeft tijdens de zitting excuses aangeboden voor zijn daden. Hij zei zelf niet te weten waarom hij de vrouwen ombracht. ,,De Cypriotische samenleving zal zich afvragen hoe één van haar leden dit punt heeft bereikt’’, zei Metaxas met trillende stem. ,,Ik heb mezelf die vraag ook gesteld maar nog geen antwoord gevonden.’’

De moordzaken hebben veel teweeggebracht op het Grieks-Turkse eiland, mede omdat de politie volgens critici niet genoeg aandacht besteedde aan de vermissing van de vrouwen, die allen voor werk op Cyprus verbleven en niet van Cypriotische komaf waren. Minister van Justitie in Cyprus, Ioanas Nicolaou, nam begin mei ontslag, omdat de berichten over de verdwijning van de vrouwen niet goed zouden zijn onderzocht. Hij werd een dag later gevolgd door de hoogste politiechef van het eiland.

Volledig scherm
Een van de gevonden slachtoffers werd door hulpdiensten naar het mortuarium gebracht. © AP
  1. Iran entert Britse olietanker in Straat van Hormuz
    Update/video

    Iran entert Britse olietanker in Straat van Hormuz

    Iran heeft een Britse olietanker geconfisqueerd die door de Straat van Hormuz voer. De Britse olietanker Stena Impero werd vanmiddag geënterd door leden van de Iraanse Revoltionaire Garde. Een klein uur later leek de tanker Mesdar aan de beurt. Ook dat schip maakte een scherpe koerswijziging, volgens de Britse regering omdat het gekaapt werd. Later mocht de Mesdar zijn aanvankelijke koers toch weer vervolgen. De onduidelijkheid en reacties van de regeringen tekenen de opgelopen spanningen in de voor olie zo belangrijke regio.