Volledig scherm
Joaquín Sánchez Rodríguez, actief op het WK 2002, maar ook op zijn 38ste nog stralend in het shirt van Real Betis. © Getty Images

Let dit seizoen ook op Parejo, Gallego, Navas, Williams en Joaquín

La LigaNatuurlijk, ook in Spanje zullen de ogen dit seizoen gericht zijn op Frenkie de Jong, Antoine Griezmann, Eden Hazard en João Félix, de grote aankopen van de drie titelkandidaten in La Liga. De brede subtop daaronder zal weer gaan strijden om het vierde Champions League-ticket, zoals sinds 2012 steeds het geval is. Let dit seizoen vooral op deze spelers bij de nummers vier tot en met tien van vorig seizoen. 

Valencia: Daniel Parejo, aanvoerder en smaakmaker in Mestalla

Volledig scherm
Dani Parejo, al jaren de aanvoerder van Valencia. © Getty Images

Na twee seizoenen op rij als twaalfde te zijn geëindigd, werd Valencia vorig seizoen voor het tweede jaar op rij vierde in La Liga, maar veel belangrijker nog: Valencia won de Copa del Rey, de eerste prijs voor de club in elf jaar. De speler die de beker in ontvangst mocht nemen na de verrassende 2-1 zege op FC Barcelona in Sevilla, was uiteraard de aanvoerder en publiekslieveling van Valencia: Daniel ‘Dani’ Parejo. De sierlijke spelmaker speelde van 2003 tot 2009 bij Real Madrid, maar kreeg daar nooit echt een serieuze kans in de hoofdmacht. Na twee seizoenen bij Getafe pikte Valencia hem op 1 juli 2011 voor 6 miljoen euro op.

Parejo (30) speelde de afgelopen acht jaar al 366 wedstrijden voor Valencia, waarin hij goed was voor 53 goals en 56 assist. Parejo is vanwege zijn passes, panna's en penalty's al jaren de publiekslieveling in Mestalla, maar groeide dit jaar op zijn dertigste ook nog uit tot international van Spanje. Als hij zijn vorm van vorig seizoen kan doorzetten maakt hij zeker kans op een basisplek op het Spaanse middenveld tijdens het EK 2020. 

Getafe: Enric Gallego, van klusjesman tot prof in La Liga

Volledig scherm
Enric Gallego met het shirt van Getafe. © Getafe CF

De kleine 20.000 supporters van Getafe mochten vorig seizoen even dromen van plaatsing voor de Champions League, maar uiteindelijk werd de club uit het arbeidersplaatsje ten zuiden van Madrid vijfde. De beste prestatie in de 36-jarige clubhistorie en goed voor deelname aan de Europa League dit seizoen. Toch hield Getafe zich ook deze zomer weer in op de transfermarkt. De grootste aankoop was de 32-jarige spits Enric Gallego, die voor 6 miljoen euro overkwam van het gedegradeerde SD Huesca. De naam Enric Gallego zal de meeste mensen weinig zeggen en dat is niet zo gek ook, want twee jaar geleden was hij nog semi-prof. Hij maakte zijn goals op het derde niveau in Spanje voor UE Cornellà, maar om zijn vrouw en kind goed te kunnen voorzien had hij tien jaar lang ook werk als pakketjesbezorger, bouwvakker en airco-installateur.

De afgelopen anderhalf jaar ging het opeens hard voor Gallego, die op zijn dertigste pas full-prof werd bij Extremadura en daar 26 keer scoorde in 39 duels. La Liga-debutant SD Huesca pikte hem in januari op en ondanks vijf goals van Gallego degradeerde de club, maar Getafe betaalde deze zomer toch nog 6 miljoen euro voor de spits. Iedereen in Spanje gunt Gallego ook dit seizoen zijn doelpunten. ,,Alle profvoetballers leven hun droom, maar ik misschien net iets meer, omdat ik zo lang heb moeten wachten op die kans op het hoogste niveau,” zei Gallego eerder dit jaar over zijn bijzondere reis van de Tercera División naar La Liga en de Europa League.

Sevilla: Jesús Navas, nog altijd razend over de rechterflank

Volledig scherm
Jesús Navas, aanvoerder van het flink vernieuwde Sevilla. © BSR Agency

Jesús Navas speelde in de jeugd van Sevilla jarenlang samen met Antonio Puerta, José Antonio Reyes en Sergio Ramos. De eerste overleed op 28 augustus 2007 na een hartaanval op het veld, iets wat Navas van dichtbij zag gebeuren. Reyes overleed op 1 juni van dit jaar na een crash met zijn auto. Ramos en Navas willen nog jarenlang schitteren in La Liga, ook om hun overleden voetbalvrienden te eren. Navas maakte zijn debuut voor Sevilla twee dagen na zijn achttiende verjaardag en is op zijn 33ste nog altijd een belangrijke kracht op de rechterflank. Zijn hele carrière speelde hij als vleugelaanvaller, maar vorig seizoen moest hij plots de hele rechterkant bestrijken nadat Sevilla overstapte op een 3-5-2 systeem. De bescheiden en rustige aanvoerder deed het zonder morren. In Sevilla, waar het vrijwel altijd zonnig en minimaal 20 graden is, voelt Navas zich volledig thuis.

Van 2013 tot 2017 speelde Navas voor Manchester City, maar de regen en grauwe lucht zorgden ervoor dat hij en zijn familie zich nooit echt op hun gemak voelden. Slechts acht goals in 183 duels vertellen eigenlijk het hele verhaal, maar twee jaar geleden keerde Navas transfervrij terug bij Sevilla Fútbol Club. De teruggekeerde technisch directeur Monchi gaf deze zomer 124 miljoen euro uit aan nieuwe spelers, maar ook de nieuwe trainer Julen Lopetegui (ex-trainer Jong Spanje, FC Porto, Spanje en Real Madrid) zal weten dat Sevilla nog lang niet zonder Navas kan. Luuk de Jong zal dit seizoen ongetwijfeld regelmatig gaan profiteren van de rushes en voorzetten van Navas, die in maart dit jaar na vijf jaar zelfs terugkeerde in de nationale ploeg van Spanje.

RCD Espanyol: Matías Vargas, de nieuwe dribbelkoning in Barcelona

Volledig scherm
Matías ‘Monito’ Vargas bij zijn presentatie bij RCD Espanyol. © EPA

Espanyol speelt dit seizoen voor het eerst sinds de verloren UEFA Cup-finale van 2007 weer Europees voetbal, nadat de tweede club van Barcelona vorig seizoen knap zevende werd in La Liga. Toch vertrok coach Rubi deze zomer naar Real Betis, een club met een grotere achterban en meer financiële mogelijkheden. David Gallego, die vorig seizoen een jaartje Espanyol B coachte, nam het stokje weer over van Rubi. Hoewel Espanyol sinds 2015 in Chinese handen is, doet de club nauwelijks grote aankopen. Toch zou het goed kunnen dat Espanyol deze zomer een hele leuke speler naar Spanje heeft gehaald. De club betaalde 10 miljoen euro aan Vélez Sarsfield voor Matías ‘Monito’ Vargas, een behendige en snelle vleugelaanvaller van 22 jaar en 168 centimeters. 

Vargas, die zijn bijnaam ‘Monito’ (klein aapje) met trots draagt, stond te boek als een van de grote talenten in Argentinië en maakte in maart zijn debuut in de nationale ploeg. Bij Espanyol begon hij ook al goed met een fraaie goal tegen FC Luzern (0-3 winst) in de voorronde van de Europa League. Zijn dribbels kunnen er dit seizoen zomaar voor gaan zorgen dat het meestal maar half gevulde Estadi Cornellà-El Prat (40.000 plekken) dit seizoen wat meer publiek trekt. 

Athletic Bilbao: Iñaki Williams, nooit meer weg uit Bilbao

Athletic Bilbao stond vorig seizoen in januari nog op een zorgwekkende achttiende plaats in La Liga, maar na een uitstekende tweede seizoenshelft eindigde de Baskische trots nog als achtste. Clubtopscorer Iñaki Williams had daar met dertien goals een grote bijdrage in. Williams kon daardoor ook deze zomer weer rekenen op interesse van clubs uit binnen- en buitenland, maar zette afgelopen maandag zijn handtekening onder een nieuw contract bij Athletic Bilbao. Dat loopt liefst negen jaar, tot de zomer van 2028. 

Volledig scherm
Iñaki Williams verlengde maandag zijn contract bij Athletic Club tot 2028. © BSR Agency

Het verhaal van Athletic Bilbao is bekend: sinds 1912 speelt de club met alleen maar Baskische spelers. In eerste instantie moesten alle spelers uit Bizkaia komen, later werden alle Baskische provincies goedgekeurd en ook in Baskenland geboren spelers zonder Baskische roots zijn de afgelopen jaren welkom bij de club. De ouders van Iñaki Williams vluchtten in 1994 samen vanwege de burgeroorlog in Liberia via een voettocht door de Sahara naar Europa, waardoor Iñaki 25 jaar geleden in Bilbao werd geboren. Zo werd hij in december 2014 de eerste donkere speler in het shirt van Athletic Bilbao. Inmiddels speelde hij al 204 wedstrijden voor de club, waar de supporters hem soms vervloeken vanwege zijn gemiste kansen, maar Iñaki is zo razendsnel dat hij de controle en het overzicht soms verliest. ,,Deze club heeft mij alles gegeven en ik voel me hier thuis, dus het voelt goed om mijn toekomst aan Bilbao te verbinden. Ik voel me Bask, maar ik ben ook trots op mijn Afrikaanse roots,” zegt Williams. 

Real Sociedad: Martin Ødegaard, toptalent mag het nu laten zien in Spanje

Volledig scherm
Martin Ødegaard in actie namens Real Sociedad. © Getty Images

De andere voetbaltrots van Baskenland is uiteraard Real Sociedad, al mogen daar ook gewoon spelers zonder Baskische roots voetballen. Zo kan het dus dat La Real er deze zomer in slaagde Martin Ødegaard te huren van Real Madrid. Het Noorse toptalent is nog altijd pas 20 jaar, maar loopt al jaren mee. Op zijn dertiende trainde hij al mee bij de Noorse profclub Strømsgodset, waar hij op zijn vijftiende zijn debuut maakte. Alle grote clubs in Europa zaten vanaf dat moment achter de begaafde linkspoot aan, maar Ødegaard koos voor Real Madrid, uiteraard. 

Op 23 mei 2015 mocht Ødegaard een halfuur voor tijd invallen voor Cristiano Ronaldo in de 7-3 zege op Getafe, maar daar bleef het voorlopig bij in de hoofdmacht van De Koninklijke. De afgelopen drie seizoenen kwam Ødegaard in de eredivisie (bij Heerenveen en Vitesse) tot tien goals en vijftien assists in 69 duels. Deze zomer leek hij eerst op weg naar Bayer Leverkusen, maar Real Madrid (waar hij nog tot 2023 onder contract staat) wilde hem graag in Spanje zien spelen. Zodoende mag Ødegaard zijn kunsten dit seizoen vertonen in San Sebastián met Alexander Isak (19), Mikel Merino (23) en Adnan Januzaj (24) aan zijn zijde in het fraai gerenoveerde Anoeta. 

Real Betis: Joaquín Sánchez Rodríguez, een leven lang dribbelen en lachen

Van alle 736 spelers op het WK 2002 zijn zeventien jaar later alleen Sebastián Abreu (42), Gianluigi Buffon (41), Hitoshi Sogahata (40), Junichi Inamoto (39), Shinji Ono (39), Joaquín Sánchez Rodríguez (38) en Zlatan Ibrahimovic (37) nog. Joaquín speelde tussen 2002 en 2007 liefst 51 interlands voor Spanje, maar toen de gloriejaren van het Spaanse voetbal eindelijk aanbraken was hij niet meer nodig. Joaquín zal er ongetwijfeld een keer van hebben gebaald, maar het is niet aan hem te zien. De vleugelaanvaller uit het Zuid-Spaanse kustplaatsje El Puerto de Santa María gaat lachend, dansend, zingend en dribbelend door het leven. Vorig seizoen speelde hij gewoon nog even 43 duels voor Real Betis, dat het leuke voetbal niet altijd aan goede resultaten wist te koppelen.

Joaquín gaat zijn laatste contractjaar in bij Real Betis, de club die hem op zijn dertiende de kans gaf zijn talenten te tonen. Hij speelde van 2006 tot 2015 voor Valencia, Málaga en Fiorentina, maar keerde vier jaar geleden weer terug in Estadio Benito Villamarín in Sevilla. Daar mag de clubcaptain de 60.000 trouwe fans dit seizoen weer iedere twee weken gaan vermaken, samen met vice-captain Andrés Guardado, zomeraanwinst Nabil Fekir en Spaans international Sergio Canales. 

Volledig scherm
Joaquín Sánchez Rodríguez in kenmerkende pose: de bal kort aan de voet, zijn ogen speurend naar opties. © Getty Images