Volledig scherm
Markus Rosenberg juicht na zijn winnende goal (4-3) namens Malmö tegen Dinamo Kiev op 28 november. © BSR Agency

Culthelden Rosenberg en Morelos stelen de show in poulefase

OverzichtDe poulefase van de Europa League zit erop na 396 doelpunten in 144 wedstrijden, een gemiddelde van 2,75 goals per duel. Er was dus weer genoeg spektakel, maar wat viel het meeste op? 

Sevilla weer de beste

Volledig scherm
Sevilla-spits Luuk de Jong deed in de Europa League voorlopig alleen mee tegen Dudelange. © AFP

Sevilla won de UEFA Cup/Europa League al in 2006, 2007, 2014, 2015 en 2016, maar de club uit Andalusië lijkt dit seizoen wel trek te hebben in nieuw succes in het tweede Europese clubtoernooi. Met vijftien punten is Sevilla de club die het beste presteerde in de poulefase. De eerste vijf duels werden allemaal overtuigend gewonnen, waarna de poulefase gisteravond nog werd afgesloten met een 1-0 nederlaag bij nummer twee APOEL Nicosia. Luuk de Jong deed alleen mee in de wedstrijden tegen Dudelange, maar in zijn 91 speelminuten tegen de Luxemburgse club kwam de kopsterke spits van Sevilla niet tot scoren. In de Spaanse competitie deed De Jong dat al wel: pas twee keer in dertien duels, maar wel de winnende goals tegen Levante en Real Betis.

Rosenborg en Trabzonspor pakken 1 punt

Welke clubs presteerden dan het slechtst in de poulefase? Dat waren het Noorse Rosenborg BK en het Turkse Trabzonspor, met slechts één punt in zes duels. Rosenborg pakte dat punt gisteravond in de uitwedstrijd bij PSV. Trabzonspor pakte het enige punt in de thuiswedstrijd tegen FC Basel. 

Rosenberg neemt perfect afscheid in Malmö

Volledig scherm
Markus Rosenberg zwaaide gisteravond in Kopenhagen definitief af als profvoetballer. © BSR Agency

Het mooiste moment in de 144 pouleduels in de Europa League is natuurlijk arbitrair, maar er was één speler die zorgde voor emoties bij vele voetbalfans in heel Europa. Zijn naam? Markus Rosenberg, oud-spits van Ajax. In Amsterdam werd hij nooit een sensatie, maar in zijn geboorteplaats Malmö is hij Zlatan Ibrahimovic inmiddels ruim voorbij qua populariteit. Op 28 november speelde Rosenberg (37) zijn laatste thuiswedstrijd voor Malmö FF, waar hij op zijn vijfde begon met voetballen en waar de 33-voudig international van Zweden zijn profloopbaan in 2001 begon als opvolger van de naar Ajax vertrokken Ibrahimovic.

Na een tocht door Europa keerde Rosenberg in 2014 terug bij Malmö, waar hij de afgelopen vijf jaar nog 99 keer scoorde in 225 duels. Zijn honderdste goal kwam er gisteravond niet meer bij zijn laatste profduel (0-1 winst bij FC Kopenhagen), maar nummer 99 zal hij voor altijd koesteren. Rosenberg maakte op 28 november namelijk de winnende 4-3 tegen Dinamo Kiev in de 96ste minuut. Zijn laatste balcontact in zijn laatste thuiswedstrijd voor Malmö was dus ook nog eens enorm belangrijk, want daarmee zette Malmö een grote stap richting de zestiende finales. Rosenberg dook het publiek in, die hem op die magische avond in het Swedbank Stadion wel uren hadden kunnen knuffelen. 

Volledig scherm
Dolle vreugde bij Markus Rosenberg en de fans van Malmö na zijn winnende goal in zijn laatste thuisduel. © BSR Agency

Morelos scoort het meest

De topscorer in de Europa League is Alfredo Morelos. De 23-jarige spits van Rangers scoorde zes keer in zes pouleduels. Alleen in de thuiswedstrijd tegen Feyenoord (1-0 winst) scoorde de Colombiaan niet, maar in De Kuip (2-2) was hij twee keer trefzeker met fraaie kopgoals. Morelos kwam in de zomer van 2017 voor slechts 1,2 miljoen euro over van HJK Helsinki, maar is inmiddels de grote favoriet bij de fanatieke fans van Rangers. Natuurlijk vanwege zijn vele goals, maar ook omdat hij altijd tot het uiterste gaat. Zijn statistieken vertellen wat dat betreft al genoeg: 74 goals, 34 gele kaarten en 5 rode kaarten in 123 duels voor Rangers. De zevenvoudig international van Colombia draagt zijn bijnaam ‘El Bufalo’ met trots. AZ-spits Myron Boadu (18) staat overigens op een gedeelde derde plaats op de topscorerslijst van de Europa League, met vier goals in vijf duels. 

Volledig scherm
Alfredo Morelos scoorde twee keer in de wedstrijd in De Kuip. © BSR Agency

Einde een prachtige reeks Espanyol

Espanyol, voluit Reial Club Deportiu Espanyol de Barcelona, is het kleine broertje van FC Barcelona in de Catalaanse hoofdstad. Toch had de club een Europese reeks waar Messi en zijn teamgenoten flink jaloers op konden zijn. Espanyol had namelijk een serie van 26 wedstrijden zonder nederlaag in Europees verband, maar die kwam gisteravond ten einde. Espanyol verloor gisteravond namelijk thuis met 0-1 van CSKA Moskou door een goal van Nikola Vlasic in de 84ste minuut. 

De laatste keer dat Espanyol daarvoor had verloren in Europa was nog in de oude UEFA Cup op 23 februari 2006, toen Schalke 04 met 0-3 won in het Estadi Olímpic Lluís Companys in Barcelona. Een jaar later stond Espanyol in de finale van de UEFA Cup, maar daarin won Sevilla toen na strafschoppen. 

Volledig scherm
Supporters van Espanyol bij de thuiswedstrijd tegen CSKA Moskou gisteravond. © Getty Images