Volledig scherm
Christian Eriksen. © Getty Images

Eriksen na ‘rollercoaster’: Ik dacht, ik ga mezelf afmaken

Christian Eriksen zag zijn droom om met Tottenham Hotspur tegen Ajax in de halve finale van de Champions League te spelen bijna in rook opgaan. Door een verkeerde pass van hem in de slotfase van de knotsgekke return tegen Manchester City (4-3) leek zijn ploeg uitgeschakeld. Het doelpunt van Raheem Sterling dat op zijn fout volgde, werd tot zijn vreugde door de VAR afgekeurd vanwege buitenspel.

Quote

Dit was de gekste wedstrijd uit mijn carrière.

Christian Eriksen

Door Geert Langendorff

,,Ik dacht: ik ga mezelf afmaken”, vertelt de 27-jarige middenvelder in de catacomben van het Etihad Stadium. ,,Ik dacht dat alles verspeeld was. Mijn pass ging de verkeerde kant op. Zij scoren. Wij lagen er op dat moment uit. Ik voelde dat heel hard aankomen. Ik dacht er niet eens aan dat het buitenspel kon zijn. Toen ging de VAR de beelden terugkijken. En vervolgens de scheidsrechter. Hopen. Hopen. En dan loopt het toch goed af. Ik ben nu een van de gelukkigste mensen op de planeet.”

De 27-jarige Deen kijkt nu vol enthousiasme uit naar de ontmoeting met Ajax, waarvoor hij tussen 2008 en 2013 uitkwam. ,,Het wordt heel leuk. Gisteren had ik het al tegen Lasse Schöne gezegd. En eigenlijk al eerder, toen ze Real Madrid pakten. ‘Misschien zien we elkaar later.’ Nu komt het ook zo uit. Heel leuk om weer terug te komen in Amsterdam. Het wordt heel speciaal.”

De verrichtingen van Ajax tegen Juventus in Turijn ontgingen Eriksen niet. ,,We hebben dat duel met elkaar gekeken. Ajax heeft het gewoon hartstikke goed gedaan. Ze hebben veel grote teams uitgeschakeld. Nu treffen ze ons.” Een vreemdere confrontatie dan hij meemaakte tegen Manchester City verwacht hij niet. ,,Dit was de gekste wedstrijd uit mijn carrière. Wat er vanavond allemaal gebeurde. Heel gek. Een rollercoaster.”

Dat Tottenham Hotspur in Manchester City de aanvankelijke favoriet bij de bookmakers voor het winnen van de Champions League versloeg, zei hij hem kort na afloop weinig. ,,We hebben vandaag geluk gehad. Bedankt VAR! In de heenwedstrijd (1-0) waren er weinig kansen. Vandaag zag je veel goals. Elke kans was een treffer. Gek om te spelen. Dan ben je positief, dan weer negatief. Op en neer. Het was in elk geval leuk aan het einde.”

Bekijk hieronder de samenvatting van City-Spurs

De lach op zijn gezicht geeft aan, dat hij ook intens genoot van de kraker. ,,Spectaculair, met goed voetbal van beide teams. Ik kreeg zelf ook een paar kansen die ik had moeten afmaken. Vast een leuke wedstrijd om naar te lijken. Soms leuk om te spelen. Soms werd je er somber van. Het was een gekkenhuis.”

Poll

Gaat Ajax tegen Spurs de finale halen van de Champions League?

  • Ja, dit Ajax zit in een flow en gaat Tottenham Hotspur verslaan (80%)
  • Nee, Tottenham Hotspur verspert Ajax de weg (20%)
61540 stemmen

Eriksen, die de tweede goal van Heung-Min Son voorbereidde (2-1), oogde na het laatste fluitsignaal uitgelaten. Zijn terugkeer naar de Amsterdam Arena, waar hij drie landstitels en de KNVB beker won, gaat niet via de achterdeur. Behalve met Lasse Schöne heeft hij regelmatig contact met Kasper Dolberg en Daley Blind. Bij Ajax vertrok de spelmaker op goede voet. Eriksen speelde van 2010 tot en met 2013 voor Ajax en verhuisde toen naar de Spurs. ,,Het is een sprookje om tegen Ajax te spelen en het is heel leuk om terug te keren naar de Arena”, keek hij vooruit.

Tijd om toe leven naar het droomduel krijgt hij nog niet. Eriksen keert zaterdag weer terug naar het Etihad Stadium voor een ontmoeting met Manchester City in de Premier League.

Volledig scherm
Vincent Kompany maakt hands bij een actie van Christian Eriksen. © REUTERS
  1. Italië roept op om Champions Leaguefinale weg te halen uit Istanboel

    Italië roept op om Champions Leaguefina­le weg te halen uit Istanboel

    De Italiaanse minister van Sport, Vincenzo Spadafora, heeft de Europese voetbalbond UEFA per brief verzocht de finale van de Champions League niet in Istanboel te houden. De Turkse stad aan de Bosporus huisvest op 30 mei volgend jaar de eindstrijd van het belangrijkste Europese bekertoernooi. Na de militaire interventie van Turkije in het noorden van Syrië vindt Spadafora het echter niet kunnen dat de Champions League wordt beslist in Istanboel.