Volledig scherm
Virgil van Dijk krijgt geel in het laatste pouleduel met Napoli en weet hoe laat het is. De verdediger is vanvond geschorst voor de eerste achtste finale tegen Bayern München. © EPA

Liverpool twee keer zonder Van Dijk en twee keer onderuit

SchorsingLiverpool heeft dit seizoen twee keer eerder zonder Virgil van Dijk gespeeld en verloor beide keren. Vanavond tegen Bayern München is de verdediger uit Breda geschorst. Kunnen de ‘Reds’ zijn afwezigheid nu wel opvangen?

Jürgen Klopp maakte er in september maar een grapje van toen hij Virgil van Dijk bij hoge uitzondering een keer naar de kant haalde. De verdediger had in het thuisduel met zijn vorige club Southampton een tik op zijn al gekneusde ribben gekregen en had flink last. ,,Hij zei dat hij niet meer kon schreeuwen, dan is hij gelijk zestig procent van zijn kwaliteit kwijt”, aldus de Duitse manager met een knipoog.

Het was op 22 september en de stand liet het bij een 3-0 voorsprong ook toe om de leider van de defensie te wisselen. Verder miste Van Dijk dit seizoen geen minuut in de Premier League. Overigens net als in de Champions League. Tot vanavond. Omdat hij in de poulefase drie gele kaarten kreeg, mist de Nederlander vanavond het eerste duel in de knock-outfase met Bayern München op Anfield.

Voor Liverpool geen geruststellende gedachte, want de twee keer dat Virgil van Dijk er dit seizoen niet bij was, ging het gelijk mis. In de derde ronde van het toernooi om de League Cup bijvoorbeeld. Een paar dagen dat Van Dijk uitviel tegen Southampton werd hij gemist tegen Chelsea, dat op Anfield met 1-2 te sterk was.

Ook in de FA Cup, het andere Engelse bekertoernooi, ging Liverpool begin dit jaar zonder Van Dijk onderuit. In de derde ronde won Wolverhampton Wanderers in het Molineux met 2-1. Toen stond middenvelder Fabinho aan de zijde van Dejan Lovren. Overigens slechts zes minuten, want de Kroaat viel met een blessure uit. Met de toen pas 16-jarige debutant Ki-Jana Hoever kwam er alsnog een Nederlander binnen de lijnen, maar het bleek niet genoeg.

Naast de afwezigheid van Van Dijk vreest Klopp ook Lovren vanwege een blessure te moeten missen. De kans is groot dat hij opnieuw Fabinho een linie laat zakken. Naast hem valt de in Duitsland geboren Joël Matip te verwachten.

Volledig scherm
© Action Images via Reuters
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© Action Images via Reuters