Volledig scherm
Sebastiaan Marechal, met op de achtergrond Johan Castelijns. © Roy de Leijer

Ruiters uit het zadel voor opschoondag in Leende

LEENDE - Een flinke groep ruiters uit Leende en de omliggende dorpen liet zaterdag hun paard op stal staan om te klussen in de natuur. De werkzaamheden vonden plaats in het kader van de actie ‘Adopteer je Route’, de eerste opschoondag voor ruiter- en menpaden in het Leenderbos.

Amazones, ruiters en menners uit de regio gingen zaterdag zelf aan de slag met het snoeien en zagen van storende takken, het plaatsen van nieuwe routebordjes en het inzamelen van zwerfafval. Het gezamenlijke initiatief van Staatsbosbeheer en paardenbond KNHS moet ervoor zorgen dat de men- en ruiterpaden toegankelijk, veilig en mooi blijven.

Door dalende bijdragen van de overheid heeft Staatsbosbeheer de afgelopen jaren miljoenen minder gekregen voor het onderhoud van recreatieve voorzieningen in de natuur. Dat geldt niet alleen voor het onderhoud van ruiterpaden, maar bijvoorbeeld ook voor mountainbikeroutes en bankjes. “Er is net voldoende geld voor een basisopenstelling van natuurgebieden voor wandelen en fietsen. Dat zie je bijvoorbeeld terug bij de opruimwerkzaamheden na de storm van vorig jaar. Daarbij kwamen de ruiterpaden als laatste aan de beurt”, vertelt boswachter Erik Schram van Staatsbosbeheer.

Pilot

Om de paden open te kunnen houden heeft Staatsbosbeheer de handen ineengeslagen met paardensportbond KNHS. Schram: “Op de Veluwe heeft al een soortgelijke onderhoudsdag plaatsgevonden.”

“In Nederland worden ieder jaar 17 miljoen buitenritten gemaakt”, stipt Johan Castelijns, regioconsulent Zuidoost-Brabant van de KNHS, het belang van goede men- en ruiterpaden aan. Hij geeft aan dat elders al ruiter- en menpaden zijn afgesloten. Castelijns: “Voor ons is dit een pilot. Dit is de eerste keer dat er een opruimdag in Brabant wordt gehouden.” Zowel de KNHS als Staatsbosbeheer willen de pilot over een groter gebied uitrollen. Schram: “In de Kempen werken we op een soortgelijke manier samen met een mountainbikeclub.”

“Met deze klus willen we ook bijdragen aan een stukje bewustwording. Het gaat allemaal niet vanzelf. Mensen moeten ook zelf hun verantwoordelijkheid nemen”, zegt medeorganisator Toon Liebregts van manege De Molenberg, die zaterdag als startlocatie diende. Ondanks de koude weersomstandigheden had een dertigtal ruiters zich zaterdagochtend verzameld bij de manege aan de rand van het Leenderbos. In het omliggende natuurgebied konden ze zich uitleven met ruim veertig kilometer aan ruiterpaden. “Iedereen uit onze WhatsApp-groep is aanwezig”, zegt Sebastiaan Marechal. De Valkenswaardenaar maakt bijna iedere zaterdag en zondag een buitenrit in het Leenderbos. Hij juicht het initiatief toe. “Als de paden anders worden afgesloten, dan is dit de beste oplossing”, vindt Marechal. Hij heeft zelf een stokzaag en ander gereedschap meegenomen. “De paden liggen er helemaal niet slecht bij. Ik zit echter vrij hoog op mijn paard. Dit is daarom ook een mooie gelegenheid om hinderlijke en gevaarlijke uitstulpingen aan bomen weg te halen.”