Volledig scherm
Poppentheater in de kerk van Asten-Heusden © FotoMeulenhof

Finetunen van Heusdense beleefkerk: ‘Is de tekst wel te lezen?’

HEUSDEN - ,,Sorry als de voorstelling misschien wat kneuterig overkwam’', zo besluit poppenspeler en pelgrim ‘broeder Alex’ haast verontschuldigend zijn optreden in de Heusdense kerk. Tijdens de voorstelling vroeg de Franciscaanse poppenspeler (poppentheater De Arme Pelgrim) onder meer aan de circa twintig toeschouwers of de poppen en de liedtekst - op een rol papier - wel goed genoeg zichtbaar waren. Ook stoeide hij met de geluidsversterker.

Je zou kunnen zeggen dat broeder Alex met zijn finetunen de Heusdense parochianen een dienst bewees. Zij zijn namelijk drukdoende om de Antonius van Paduakerk om te toveren tot ‘belevingskerk’. Het gebedshuis moet straks gebruikt worden voor filmvertoningen, cursussen of muzikale uitvoeringen. Een breder en meer eigentijds gebruik van de kerk dus, dat de terugloop in het aantal kerkbezoekers een halt moet toeroepen. Zolang het maar onder de noemer religie valt. En dan is de in omvang bescheiden voorstelling van broeder Alex een mooie generale repetitie te noemen. Immers, ook bij zijn poppenspel - waarin hij de eenvoud van Franciscus van Asisi predikt - maakt de pelgrim gebruik van licht en geluidsversterking.

Nu zijn muziek en choreografie bepaald geen vreemde begrippen voor de Heusdense parochianen. De Antoniuskerk is al een paar jaar het decor van Passion-uitvoeringen. ,,De akoestiek is bij uitstek het sterke punt van deze kerk’', volgens Ton Wijnen van de Heusdense locatieraad, kartrekker van de make-over van het gebouw. ,,Omdat hier geen zuilen staan, komt ‘t geluid uitstekend tot zijn recht.’' Trots vervolgt hij: ,,Speciaal daarom treden koren graag hier op.’'

Beleven

Maar beleven moet dus nog meer het toverwoord worden in de Heusdense kerk. Om het bouwwerk daarvoor geschikter te maken, worden de banken vervangen door stoelen. Een verplaatsbaar altaar moet het huidige betonnen altaar vervangen. Dit gevaarte wordt naar de achterwand verschoven. ,,Beton verplaats je niet makkelijk’', weet Wijnen. ,,Maar gelukkig kunnen we op de steun van de agrarische sector rekenen. Zij hebben werkvoertuigen.’' Elf vrijwilligers slaan de handen ineen om de herinrichting voor hun rekening te nemen. Ze overleggen binnenkort en hopen snel groen licht te krijgen van het parochiebestuur.

Jo Manders juicht de nieuwe aanpak toe. Zij woont al 32 jaar in de pastorie en zag het aantal kerkbezoekers zienderogen slinken. ,,Gebeurt er behalve vieringen hier niks, dan is de kerk geen lang leven beschoren.’' De van oorsprong Astense Annemijn van den Eerenbeemt denkt dat de Heusdense parochie de goede weg inslaat. ,,Dit lijkt op het Dominicanenklooster in Huissen. Zij zetten de deur ook wagenwijd open voor mensen en organisaties die bezinning en bezieling zoeken. Zo blijf je maatschappelijk relevant.’'

Bezieling is er volop tijdens het interactieve poppenspel. Zo zit Annemijns zoontje Boaz op het puntje van zijn stoel als een dief in de boeien geslagen wordt. Kortom, kunst vloekt niet met kerk. En dat moet volgens Wijnen de kerkbezoeker niet onberoerd laten. ,,Als ze hier weggaan zoals ze binnenkwamen, dan is ‘t niet goed.’’