Volledig scherm
Johan Mees stadsbioloog van de Gemeente Den Bosch. © copyright Marc Bolsius

De stad van... Johan Mees: 'Ook Europees gezien heeft de Moerputten zeldzame natuur’

Zo 19 mei Johan Mees is al tien jaar stadsecoloog namens de gemeente Den Bosch. "De natuur helpt tegen stress.”

Door Jarry Popelier

,,Ik zit net naar drie reeën te kijken", zegt Johan Mees (48), vlak voor het handenschudden. "Zo dichtbij de stad, dat is toch prachtig?" Hij zit op een bankje aan de rand van het Bossche Broek. Vanochtend was hij hier ook. Om zeven uur gaf hij aan 25 ambtenaren een vogelexcursie. Mees is stadsecoloog, maar boven alles natuurliefhebber. 

,,Soms ga ik in mijn eentje tegen een boom zitten. Intunen in de natuur. Dat is niks zweverigs, gewoon contact maken met de natuur. Dat zouden meer mensen moeten doen, is heel goed tegen de stress. Het mooie is dat als je alleen bent, alles op een gegeven moment begint te bewegen. Vogels, eekhoorns, soms een hert."

Een vlinder in Tokyo

De liefde voor natuur zat er al vroeg in. ,,Ik ben geboren op de Muntel, al snel verhuisden we naar de Donk. De Reit en Maaspoort waren er toen nog niet, dus je liep zo de polder in. Ik was altijd buiten, van alles aan het ontdekken. Zo is de liefde ontstaan. Al was mijn opa veldwachter, dus misschien zit het wel gewoon in de genen."

Laatst was Mees in Tokyo. De wolkenkrabbers en flikkerende lcd-schermen schreeuwden om zijn aandacht, maar ze verloren het van een vlinder. ,,Daar wonen 32 miljoen mensen. Ik liep op het drukste punt van de stad en toen zag ik opeens die vlinder. Ik ben 'm gevolgd want was heel benieuwd waar die zijn voedsel vandaan haalde. Bleek er tussen de wolkenkrabbers een klein bosje te zijn, waar die kon drinken uit een bloem. Dat vond ik mooi."

Toch was Mees blij toen hij weer thuis was, want ja, hij noemt Den Bosch absoluut een 'natuurrijke' stad. De Heinis, Maasuiterwaarden, Koornwaard, de eendenkooi bij het Engelenmeer; hij kan er meeslepend over vertellen. ,,Maar ecologisch gezien vind ik de Moerputten het mooiste gebied. Het is het enige gebied in Nederland waar het pimpernelblauwtje nog leeft, een zeldzame vlindersoort. Je hebt er ook nog oude hooilandjes en bijzondere plantensoorten. Ook op Europees niveau vind je er zeldzame natuur."

Trots op...

,,Qua biodiversiteit gaat het natuurlijk niet zo goed in de wereld, maar het is niet alleen maar treurnis. In Den Bosch is de bever teruggekeerd en ook vogels als de slechtvalk en lepelaar zien we vaker. Als stadsecoloog heb ik drie belangrijke taken: bestaande natuur beschermen, nieuwe natuur ontwikkelen en anderen hierover adviseren. Zonder mezelf op de borst te kloppen: in de stad zien we steeds meer natuur, bloemenlinten, ecologische slootkanten en vogelbosjes. Die hebben we de afgelopen jaren samen met bewoners aangelegd. Dat willen we uitbreiden, want er is nog genoeg te doen in de stad."

  1. Zayaz gaat klachten van Boschveld-bewoners serieus nemen: ‘Twee ruggenwervels gebroken na val over drempel van 14 cm’

    Zayaz gaat klachten van Bosch­veld-bewoners serieus nemen: ‘Twee ruggenwer­vels gebroken na val over drempel van 14 cm’

    DEN BOSCH - De grootscheepse renovatie in Boschveld, die na een maandenlang uitstel in het laatste kwartaal van 2018 plaatsvond, is niet vlekkeloos verlopen. Veel bewoners zijn nog altijd ontevreden over het resultaat en eisen een vergoeding voor de ontstane schade. Om aandacht te vragen voor de situatie was er dinsdagmiddag een door de lokale SP ondersteund 'verrassingsbezoek' aan het kantoor van woningcorporatie Zayaz gearrangeerd.