Volledig scherm
Voetbal in Liessel. © Mario Bouwmans

Chinese muren bij vrije trappen in Liessel: oefenpot met Beijing Renhe

LIESSEL - Ze zijn voetballen in het Vogelnest (het iconische olympische stadion van Peking) gewend. Dan is een corner nemen met een caravan op de achtergrond toch andere koek voor de aanstormende talenten van de Chinese profclub Beijing Renhe. Op zaterdag kruisen deze jeugdspelers uit miljoenenstad Peking in Liessel de degens met een combinatieteam van jeugd- en selectiespelers van de plaatselijke RKSV. De Chinezen winnen deze vriendschappelijke krachtmeting met 0-4.

Liessel is voor trainer Zhong Jun Wu een behoorlijk exotisch omgeving, laat hij desgevraagd via zijn tolk weten. Geen torenhoge wolkenkrabbers, geen smog, geen zee aan auto's en brommers op ieder kruispunt. Geen schoenenpoetser of eetkraam op iedere hoek van de straat. ,,Het is een hele vredige, rustige omgeving hier.'' Het meeste lawaai komt in Liessel nog van de kerkklok, die iedere uur een keer slaat. Heel veel meer dan het sportpark zien Wu en zijn pupillen weliswaar niet van het Brabantse dorpje, maar ze zijn er zichtbaar in hun sas. ,,De mensen zijn vriendelijk en ze hebben zichtbaar passie voor voetbal.''

Een Chinees beloftenteam dat in Liessel komt voetballen, alledaags is het niet. Het plaatselijke vaandelelftal komt uit in de vierde klasse. Tegenstanders heten normaliter RKSVO, Rood Wit'62 of Bruheze. Nu is het op zich niet verwonderlijk dat Chinese clubs overwinteren in Europa. Aan geld immers geen gebrek in het Aziatische land. De Chinese profs van morgen zijn een hele maand op trainingskamp in België en zochten deze zaterdag eigenlijk een tegenstander van het kaliber UNA. Die waren allemaal al bezet. 

Bijzonder affiche

Trainer van de Liesselse O19 Michiel van der Werf las echter in het begin van de week de oproep die voetbalschooleigenaar Fred Zweers namens de Chinese ploeg op internet plaatste. Hij reageerde direct. En hoewel Liessel op een wat lager niveau acteert, zag Wu een tripje naar het kerkdorp wel zitten. Van der Werf smeedde in allerijl een combinatieteam van jeugd- en selectiespelers.

Een bijzonder affiche dus op zaterdag. Geen Brandevoort als tegenstander, maar Beijing Renhe. De naam uitspreken is al lastig voor het gros der aanwezigen. Wie dat toch wil, kan aan uitbaatster Lilly van snackbar De Pepper vragen om het voor te doen. De geboren Chinese is ook komen kijken met haar zoontjes. ,,Toch wel leuk om hier eens mijn landgenoten in actie te zien.'' De horecafamilie is sinds deze zo'n zes jaar geleden vanuit Helmond naar Liessel verhuisde intussen ook bevangen door het voetbalvirus. Enkele kinderen hebben zich aangemeld bij de plaatselijke voetbaltrots. En met het voetbal in het 'Rijk van het Midden' gaat het ook crescendo, volgens Lilly. ,,Vooral de vrouwen doen het goed.''

Macht van het getal

En dan is de macht van het getal natuurlijk altijd een Chinese troef geweest. Kijk alleen al naar de bank van Beijing Renhe in Liessel. Niet minder dan een dozijn wisselspelers heeft de ploeg bij. Nogal een contrast dus met de gemiddelde wedstrijd op zondag. Hoe vaak heeft de bezoekende ploeg niet slechts een kwartet wissels? Het numerieke overwicht van de afgetrainde (en zeker niet kleine) Chinezen vertaalt zich echter niet naar een monsterscore. Beijing Renhe wint 'slechts' met 0-4.

,,Ze spelen natuurlijk niet de hele wedstrijd op vol tempo'', weet Van der Werf. En gebikkeld hoeft er ook niet te worden. De gedisciplineerd voetballende Chinezen begaan nauwelijks overtredingen. Een Chinese muur hoeft daarom zelden gemetseld te worden. Na afloop komt de aap uit de mouw. Dat Michiel van der Werf assistent-trainer van de O10 van PSV op zijn CV heeft staan, was voor de Chinezen een belangrijke reden om naar Liessel te komen. ,,Ze willen de banden met Europese clubs aanhalen. Misschien wel spelers stallen zelfs.''

Volledig scherm
Voetbal in Liessel. © Mario Bouwmans
ED gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement