Volledig scherm
Thieu Berkers met afbeelding van zijn robottrekker eTrac. © Fotopersburo van de Meulenhof bv

Thieu Berkers uit Deurne: Er rijden robots op de maan, waarom dan niet op het land?

DEURNE - Een robotsteker, robottrekker of robotrooier. Ondanks vele obstakels zijn landbouwrobots in opkomst. Thieu Berkers uit Deurne werkt eraan.

"Op de maan rijden al sinds jaar en dag robotgestuurde machines rond. Op aarde is dit blijkbaar veel lastiger." Dit zegt Thieu Berkers, oprichter van het ag-techbedrijf Farmertronics uit Deurne. Dat geldt ook voor de Nederlandse landbouwvelden. Berkers is bezig met een elektrische robottrekker, de eTrac. Hij krijgt erkenning voor zijn werk: Berkers mocht onlangs tijdens de Agrarische Dagen in Someren de Jury Innovatieprijs in ontvangst nemen.

Het realiseren van de eTrac verloopt niet altijd even soepel: "De agrarische sector is op dit punt conservatief. Boeren willen niet van hun trekker af. Die is onderdeel van hun cultuur geworden. Ook spelen belangen van huidige trekkerfabrikanten een rol."

Brandstof

Een conservatieve markt is niet het enige dat robotisering van de agrarische sector in de weg staat. Brandstof en de veiligheid zijn heikele punten. Berkers: "Wij willen de landbouwsector vrijmaken van fossiele brandstoffen. Dit is lastig, want accu's van elektrische trekkers houden het nog niet lang genoeg vol." Trekkers met dieselmotoren blijven voorlopig dus nog belangrijk voor de productiviteit in de landbouw.

Veiligheid

Volgens Theo Vulink, werkzaam bij Fedecom (branchevereniging voor agrarische mechanisatie- en techniekbedrijven), hebben robots de toekomst, maar moet daarvoor wel eerst met 100 procent zekerheid de veiligheid kunnen worden gegarandeerd: "Als die problemen zijn opgelost, zal de robotisering de komende jaren enorm snel doorzetten."

Berkers: "Er zijn al geïnteresseerden voor het testen van een prototype van de eTrac. We zijn nu bezig met crowdfunding, zodat we begin volgend jaar met de bouw kunnen beginnen."

Aspergerobot

Wereldwijd zijn volgens Vulink al ongeveer 5.000 autonome landbouwrobots actief. In de regio is naast de robottrekker in ieder geval een aspergerobot uit Heeze bekend.

In het jaar 2100 zal volgens berekeningen van de Verenigde Naties de wereldbevolking bestaan uit ruim elf miljard mensen (nu 7,5 miljard). Logischerwijs groeit de voedselbehoefte dus ook enorm. Daartegenover staat dat het aantal landbouwbedrijven juist daalt. Robots kunnen de oplossing bieden en de productiviteit hoog houden, schetst Berkers: "Robotisering in de landbouw is gigantisch ambitieus. Het hele systeem moet hiervoor op de schop, maar het zou fantastisch zijn als dit lukt."

ED gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement