Volledig scherm
Georginio Wijnaldumals 16-jarige op Varkenoord. © Foto AD-Rotterdams Dagblad/Cees Kuiper

Het eerste interview van Georginio Wijnaldum (16): ‘Ik wilde eigenlijk acrobaat worden’

Met de pers had hij nog nooit om de tafel gezeten toen hij eind oktober 2007 als Feyenoord-talent op Varkenoord aanschoof voor een kennismaking met deze krant. Georginio Wijnaldum, een uiterst bescheiden maar spontane en zelfbewuste jongen van 16 jaar, wist dat hij nog een lange weg te gaan had. Dit is het allereerste interview met de man die zaterdag met Liverpool de Champions League kan winnen.

Quote

Dat springen van touw naar touw leek me wel leuk. Maar mijn oma vond het te gevaarlijk.

Georginio Wijnaldum

Door Wietse Dijkstra

Zijn voornaam dankt hij aan de Braziliaanse rechtsback uit de WK-selectie van 1990, het jaar waarin hij werd geboren. ‘Jorginho’, dat vonden zijn ouders wel mooi klinken. Georginio Wijnaldum spreek je hetzelfde uit, maar is alleen iets anders geschreven. Prima keuze, want al speelt de Feyenoorder een linie verder vooruit dan zijn ‘naamgenoot’, zijn manier van spelen doet Braziliaans aan.

Voetbal was overigens niet het eerste waar Wijnaldum als kind aan dacht. ,,Ik wilde eigenlijk acrobaat worden,’' lacht hij op het trainingscomplex van Feyenoord in 2007. ,,Op televisie keek ik graag naar turners die een salto maakten. Of naar het circus. Dat springen van touw naar touw leek me wel leuk. Maar mijn oma vond het te gevaarlijk.’'

Quote

Met Roy Makaay heb ik vaak over scoren gesproken. Hij zei dat ik rustiger moest worden voor het doel.

Georginio Wijnaldum

Wijnaldum, telg van Surinaamse ouders, groeide op in het Rotterdamse Schiemond. Bij oma, waar hij al sinds zijn vijfde woont. Van neef Jurmain leerde hij voetballen. ,,Hij kocht een bal voor me en heeft me de basis geleerd. Mijn familie heeft altijd voor me klaar gestaan.’’

Al op zeer jeugdige leeftijd beloofde hij oma dat hij haar later zou terug betalen. ,,Ik had veel vertrouwen in mezelf en heb als klein kind een keer tegen haar gezegd ‘ooit ga ik voor u zorgen’. Ik zat toen nog niet eens op voetbal! Maar ik heb altijd in mijn achterhoofd gehouden dat ik prof kon worden.’’

Bij Sparta, de club waar hij als F-pupil begon, stak hij er vanaf het begin af aan bovenuit. Als C-junior maakte hij de overstap naar Feyenoord, waar hij zijn status van toptalent op 8 april van dit jaar bevestigde. In de thuiswedstrijd tegen FC Groningen werd hij met zijn 16 jaar en 148 dagen de jongste Feyenoord-debutant ooit.

,,Ik denk daar nog vaak aan,’' zegt Wijnaldum met een brede grijns. ,,Het was geweldig om als 16-jarige in dat stadion te spelen. Iedereen had het altijd over Clarence Seedorf, die op zijn zestiende debuteerde. Dat heb ik altijd in mijn hoofd gehad. Ik wilde dat ook. Seedorf is een grote speler en ik was zelfs nog jonger dan hij!’’

Zijn debuut zorgde voor hooggespannen verwachtingen. Niet in de laatste plaats bij Wijnaldum zelf. De technisch vaardige middenvelder (‘ik heb wel geduld, maar ook weer niet want ik wil zo graag’) weet dat hij nog een lange weg heeft te gaan. Hoewel hij wekelijks meetraint met de A-selectie van trainer Bert van Marwijk speelt hij zijn wedstrijden dit seizoen vooral bij de beloftes.

,,Dat is ook wel logisch. Vorig seizoen waren er veel blessures. Dat ik toen speelde was ook uit armoede. Dit seizoen zijn er bij Feyenoord heel andere spelers en ben ik eigenlijk niet eens nodig. Het was zelfs de bedoeling dat ik terug zou gaan naar de A1. Dat Van Marwijk me toch bij de selectie heeft gehouden, is een goed teken.’’

Bij Feyenoord leert hij veel van spelers die zijn vader hadden kunnen zijn. Die adviezen maken hem beter, zo bleek maandag tegen Jong NAC toen hij vlak voor tijd de winnende goal maakte. ,,Met Roy Makaay heb ik vaak over scoren gesproken. Hij zei dat ik rustiger moest worden voor het doel. Daarom keek ik tegen Jong NAC eerst naar de keeper. Voorheen zou ik bij zo’n kans meteen hebben geschoten.’’

Paspoort

Naam: Georginio Gregion Emile Wijnaldum.
Geboortedatum: 11 november 1990.
Woonplaats: Rotterdam.
Opleiding: Vmbo (Thorbecke Academie).
Clubs: Feyenoord en Sparta.
Positie: Middenvelder.
Oranje: Sinds Oranje onder 15. Nu international bij de onder 19.
Record: Was met 16 jaar en 148 dagen de jongste debutant ooit bij Feyenoord.
Droom: ,,Een hele grote voetballer worden zodat ik mijn familie kan verzorgen.‘’
Idool: Zinedine Zidane.
Sterke punten: ,,Acties en inzicht. Ik heb oog voor mijn medespelers. Scoren was een verbeterpunt, maar gaat de laatste tijd goed.’’
Wil werken aan: ,,Ik moet meer opeisen en initiatief nemen.’’

Volledig scherm
Georgino Wijnaldum bij zijn debuut voor Feyenoord tegen FC Groningen in 2007.
Volledig scherm
Als scholier op de Thorbecke Academie. © Gratis