Volledig scherm
© Shutterstock

7 Lastige vragen bij sollicitatie: wat staat niet op je cv maar is wel van belang?

In ieder sollicitatiegesprek zit er wel eentje. Een onverwachte vraag waar je niet zo snel een antwoord op hebt. Je kunt je er desondanks op voorbereiden. Het draait er namelijk niet om wát je antwoord is, maar hoe je antwoord geeft. Wij zetten de lastigste vragen op een rij.

Vraag 1: Wat is volgens je partner je slechtste eigenschap?
Recruiter Floor Nobels houdt van een dergelijke vraag om voorbij het standaard praatje te gaan, zegt ze. ,,Ik zit niet te wachten op heel goed voorbereide antwoorden. Je wil erachter komen hoe iemand echt is. En dit is een vraag waarmee je daar meer over te weten komt. Die sollicitant moet in een team passen. Daar kun je trouwens ook achter komen door iemand mee te laten lunchen als het om een klein team gaat. Of je laat de receptionist een vraag stellen.”

Vraag 2: Je staat ergens op deze aarde. Je loopt een kilometer naar het zuiden, een kilometer naar het westen en een kilometer naar het noorden. Je komt op dezelfde plek terecht. Waar ben je?
Sommigen zullen het antwoord op deze vraag al weten. Het staat namelijk in de biografie van Elon Musk die deze vraag aan sollicitanten voorlegde. Techneuten dus. En die zouden moeten weten dat het antwoord de Noordpool is. Belangrijker nog, ze zouden het vermogen moeten hebben om te bedenken dat er nog een mogelijk antwoord is vlakbij de Zuidpool, waar je een kilometer richting het westen kunt lopen en op dezelfde plek terechtkomt.

Los van deze technische vraag, zegt Musk tegenwoordig ook een andere vraag te hebben. ‘Vertel me je levensverhaal, de beslissingen die je hebt genomen en waarom je ze hebt genomen. Vertel daarnaast wat de moeilijkste problemen zijn waar je aan hebt gewerkt en hoe je ze hebt aangepakt.’ Musk wil er zo achter komen hoe sollicitanten problemen oplossen. En wie de problemen niet echt heeft opgelost, kan zich niet uit het antwoord bluffen omdat je dan niet alle details weet.

Vraag 3: Hoeveel kinderen worden er elk jaar geboren in Nederland?
Cees Bakker, interim-manager en bedenker van SollicitatieLAB, heeft deze vraag voor mensen die zeggen goed te kunnen analyseren. ,,Als mensen een beetje kunnen analyseren, komen ze er wel uit en zo test ik ook hun hoofdrekenvaardigheid. Als Nederland 17 miljoen inwoners heeft, we gemiddeld 80 jaar oud worden en er iets meer kinderen worden geboren dan er mensen doodgaan, dan zitten we ongeveer op 215.000 (17 miljoen/ 80=212.5000). Maak nog een correctie voor het immigratie-saldo, dan zou ik zelf 160-180.000 kinderen antwoorden. Het exacte antwoord voor 2017 is trouwens 169.836 baby’s. Maar het gaat mij meer om de analyse.”

Vraag 4: Hoe gek ben je, op een schaal van 1 tot 10?
Deze vraag stelt Tony Hsieh van online schoenenverkoper Zappos. Hsieh profileert zich dolgraag als bijzondere werkgever en hoopt dan ook dat zijn werknemers een beetje apart zijn, of zichzelf in ieder geval zo voelen. Hsieh heeft al eens laten weten dat de cijfers 1 en 10 niet helemaal bij zijn bedrijf passen. Alles daartussenin kan wel. Hij zegt dat het ook bedoeld is om te laten weten hoezeer je jezelf mag zijn bij Zappos.

Vraag 5: Wat staat niet op je cv maar is wel van belang?
Richard Branson zegt dat hij de sollicitatiegesprekken wel af kan schaffen als hij alleen op het cv af zou gaan. Hij wil weten wat voor persoonlijkheid de sollicitant heeft. Alles is immers aan te leren, aldus de Virgin-baas, maar aan een persoonlijkheid valt niet veel meer te veranderen. Vandaar een vraag om meer te weten hoe iemand in elkaar steekt.

Vraag 6: Wat is het meest ondernemende dat je ooit hebt gedaan?
Loopbaancoach Aaltje Vincent vindt dit een goede vraag om erachter te komen of een sollicitant om kan gaan met nieuwe situaties. ,,Als je kijkt naar wat er nu wordt gevraagd op de arbeidsmarkt zijn het allemaal functies waarin de werknemer flexibel kan meebewegen met organisaties die snel veranderen. Voor iedere functie kun je wel een voorbeeld bedenken dat je als antwoord kunt geven. Wellicht heb je veel gereisd en een tijdje bij een onbekende stam in het oerwoud gewoond. Of je hebt een bewonersinitiatief in je wijk opgestart waarmee je laat zien dat je mensen kunt mobiliseren. Of je hebt in een callcenter oplossingen op maat bedacht voor klanten.” 

Zowel Vincent, als de eerdergenoemde Bakker en Nobels zeggen dat ze van kandidaten een STARR-antwoord verwachten. Daarbij noem je in je antwoord: Situatie, Taak, Aanpak, Resultaat en Reflectie. Zo leg je het beste uit wat je competentie is.

Vraag 7: Waar werd je vorige week ontzettend boos van?
De laatste vraag komt ook van Floor Nobels. ,,Zo wil ik zien of mensen zelfreflectie hebben. Je moet immers altijd het idee hebben dat je jezelf kunt verbeteren. Ook wil ik weten wat je reactie is als het een keer tegenzit? Ik vraag specifiek naar een voorbeeld van vorige week, zodat ik niet een geconstrueerd, perfect antwoord krijg.”

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!

In Arnhem krijgen middelbare scholieren les van praktijkmensen in hoe ze moeten solliciteren: