Volledig scherm
PREMIUM
Ernest Holmes. © David Holmes

Piloot Ernie redde zich uit zijn brandende Lancaster en landde in Vessem

De crash van een Brits gevechtsvliegtuig deed Vessem in mei 1944 op zijn grondvesten schudden. Drie van de acht inzittenden overleefden de crash. Een van hen, piloot Ernest Holmes (97), keert binnenkort terug op de plek van de crash.

De dauw staat nog op het gras als Netty (‘Netje’) van der Heijden op 23 mei 1944 op haar fiets stapt om de koeien te melken. In de verte doemt een schim op. Een man in een pilotenuniform loopt uitgeput en hongerig door Netersel, verkleumd na een hele nacht lopen. Het is Royal Air Force-piloot Ernest ‘Ernie’ Holmes (22), afkomstig uit het Engelse Hebburn on Tyne.