Volledig scherm
Jeremie Besson is toernooidirecteur van de Eindhoven Box Cup, die komend weekeinde plaatsvindt in het Van der Valk Hotel. © Fotopersburo van de Meulenhof BV

Van der Valk Eindhoven wil hét sporthotel worden

EINDHOVEN - Met 200 topboksers uit 25 landen is de Eindhoven Box Cup komend weekeinde goed bezet. Voor toernooi-directeur Jeremie Besson is het evenement een persoonlijke uitdaging.

Het is in Amerika de normaalste zaak van de wereld. Grote bokswedstrijden worden daar vaak gehouden in hotels. Ceasars Palace en het MGM Grand Hotel in gokstad Las Vegas zijn verbonden met de bokssport. De Box Cup vindt komend weekeinde voor de tweede keer in twee jaar plaats in Van der Valk Hotel Eindhoven. Gaat het hotel (mét een casino in het souterrain) zich à la de Amerikaanse hotels-casino's op de boksmarkt richten? ,,Nee", zegt Van der Valks woordvoerder Rik Sanders. ,,We focussen ons op alle sporten. Zwemmen, hockey, hardlopen; noem maar op. Eindhoven is een stad met verschillende internationale sportevenementen. Wij kunnen onder meer de betrokkenen accommoderen. We willen hét sporthotel van de regio worden." Het hotel verhuurt kamers en zalen aan de organisatie van de Eindhoven Box Cup. Deze organisatie is verantwoordelijk voor het verkrijgen van de vergunningen én voor de veiligheid. ,,Zo mag er natuurlijk geen overlast zijn voor de overige hotelgasten", zegt Sanders. ,,Vorig jaar verliep alles vlekkeloos."

Via Box Cup op weg naar Spelen in Tokio

Jeremie Besson schuift onrustig op zijn stoel in het kantoor van de Eindhovense boks- club Golden Gloves. Elders in het gebouw wordt een groepsbokstraining verzorgd. Dat gaat gepaard met een bombardement aan harde geluiden. Eindhovenaar Besson (29) staat op en verlaat het kantoor. Even later keert hij er terug. Het is nu een stuk stiller. ,,Ik kan er niet goed tegen", zegt de toernooidirecteur van de Eindhoven Box Cup, het mondiale bokstoernooi dat komend weekeinde plaatsvindt. ,,Moeite met de concentratie." Hij werd anderhalf jaar geleden getroffen door een hersenbloeding. Maanden erna volgde een tweede bloeding. Uit onderzoek bleek dat ze veroorzaakt waren door een hersentumor. ,,Zo groot als een kwartelei", aldus Besson. ,,Maar goedaardig. De operatie verliep prima. De artsen weten niet hoe de tumor ontstond."

Toernooi

Samen met zeven andere boksliefhebbers van Golden Gloves vormt Besson het organisatiebestuur van de Eindhoven Box Cup. Het toernooi wordt van vrijdag tot en met zondag gehouden in het Eindhovense Van der Valk Hotel en telt 200 deelnemers uit 25 landen. Er komen sterke mannelijke en vrouwelijke boksers naar Eindhoven. Wat te denken van Evgeny Tischenko? De Rus werd vorig jaar in Rio olympisch kampioen bij de zwaargewichten. Ons land wordt in Eindhoven vertegenwoordigd door onder meer Aito Köster van Golden Gloves en olympisch bokser Peter Müllenberg. Nouchka Fontijn, zilver in Rio, geeft ook acte de présence. Ierland treedt aan met zijn olympische selectie. Verder doen boksers mee uit onder andere Duitsland, Engeland, Oekraïne, Frankrijk, Italië en België.

Zonder subsidie

Waarom komen boksers als Tischenko naar Eindhoven? Startgeld? ,,Nee", zegt Besson. ,,De Box Cup past in de voorbereiding op de Spelen van Tokio in 2020. Ons toernooi is een ijkmoment op de weg naar Japan. Daar komt bij dat we goed bereikbaar zijn. De meeste Europese boksers vliegen naar Eindhoven Airport."

Besson, die werkt als program manager bij de VDL Groep, heeft in het organisatiebestuur van de wedstrijd steun van onder meer ex-bokskampioen Eric van den Heuvel en Golden Gloves-voorzitter Brian Mous.

Op de wedstrijddagen helpen liefst zestig vrijwilligers mee. Het budget van het boksfestijn bedraagt een dikke 50.000 euro. ,,Zonder gemeentelijke subsidie", aldus Besson. ,,Ons feestje is laat in het jaar. De subsidies waren al vergeven."

Besson benadrukt dat hij en zijn kompanen enkel uit liefde voor de sport hun werk doen. ,,Het geld gaat op aan zaken als ringhuur en speciale weegschalen. Er zijn artsen aanwezig en er staat een ambulance klaar. Er komt een supervisor van de AIBA (Association Internationale de Boxe Amateur, red). Wij betalen zijn vliegtickets en verblijfskosten."

Besson kijkt uit naar het weekeinde, ook al is hij nog niet de oude. ,,Mijn energieniveau ligt lager dan voorheen", zegt hij. ,,En ik sta nog steeds onder toezicht van artsen. Maar het komt goed. Het toernooi is geslaagd als ik zondagavond rustig op de bank zit."

ED gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Eindhoven

Poll

Welke PSV-nieuwkomer maakte tot nu toe de meeste indruk?

Welke PSV-nieuwkomer maakte tot nu toe de meeste indruk?

  • Armindo Bruma (6%)
  • Timo Baumgartl (48%)
  • Olivier Boscagli (1%)
  • Kostas Mitroglou (16%)
  • Ritsu Doan (28%)
8743 stemmen