Volledig scherm
Thomas Horsten namens TEC in actie tegen Blauw Geel’38, vorige week. © Raphael Drent

Europese trip Thomas Horsten eindigde in Tiel

Een zomer vol frustraties en weinig geluk. Thomas Horsten maakte een rondje door Europa, op zoek naar een nieuwe club, maar streek uiteindelijk neer in Tiel. Dichter bij huis dan verwacht. TEC handelde snel en haalde de middenvelder, die in de Nederlandse jeugdelftallen nog samen speelde met onder meer Memphis Depay, Terence Kongolo en Karim Rekik, binnen.

,,Het was een heel drukke zomer. Aan het einde van vorig seizoen kreeg ik te horen dat mijn contract niet werd verlengd bij FC Eindhoven. Ik had er drie jaar gevoetbald en meer dan tachtig wedstrijden gespeeld. In het eerste jaar onder Mitchell van der Gaag en het tweede seizoen onder Ricardo Moniz speelde ik meer dan dertig wedstrijden per seizoen. Het derde seizoen onder Wilfred van Leeuwen begon ik goed, maar raakte ik uit bij Jong Ajax zwaar geblesseerd aan mijn knie. Dat was in mijn laatste contractjaar en dat seizoen had mijn piekmoment moeten zijn. Men keek naar mijn prestaties in het laatste jaar. Pech. Ik kon dus op zoek naar een nieuwe club’’, legt Horsten uit.

Quote

Ik lieg als ik zeg dat ik me af en toe geen zorgen heb gemaakt

Thomas Horsten, TEC

Oostblok
En die zoektocht naar een nieuw onderkomen ging niet zonder slag of stoot. ,,Ik had geen zin in een avontuur in landen als Bulgarije of Griekenland. Waar ik wel aan de slag kon. Daar wilde ik mijn brood niet verdienen. Je hoort vaak genoeg dat spelers daar drukker zijn met randzaken dan met voetballen. Geen salarissen en zo. Wat dat betreft is het in Nederland allemaal goed geregeld. Ik ben in het begin van de zomer nog wel op stage geweest bij Dinamo Boekarest, maar die ploeg was toen al drie weken in training. Ik weet zeker dat ik het niveau aan kon, dat zagen ze daar ook wel. Maar ik was nog niet fit genoeg. Eigenlijk kwam dat te vroeg in de zomer.’’

Horsten keerde weer terug naar Nederland en begon aan zijn volgende proefperiode. Bij MVV. ,,En op dat moment was ik ook bezig met een club uit Italië. Ik moest kiezen tussen MVV en Italië en koos er voor om het vliegtuig te pakken.’’ Na meerdere gesprekken in Italië ketste een overgang op het laatste moment af. ,,Maar toen ik daar nog zat belde Gery Vink van TEC. Of ik bij TEC wilde komen voetballen. Toen heb ik het vliegtuig naar Nederland maar weer gepakt.’’

Frustrerend
Een week later zette Horsten zijn krabbel onderaan het Tielse papierwerk. Opgelucht en wel. ,,Het was een frustrerende zomer en ik lieg als ik zeg dat ik me af en toe geen zorgen heb gemaakt. Zo laat in de voorbereiding nog geen club hebben geeft geen enkele voetballer een fijn gevoel.’’

Volledig scherm
In het shirt van FC Eindhoven, vorig seizoen. Hij droeg het Eindhovense shirt ruim 80 keer. © Marcel van Dorst

En zo werd de Eindhovense enclave in Tiel nog maar eens uitgebreid. Wimilio Vink, Nicky Kuiper, Gianluca Maria en Serhat Koc speelden er eerder ook al. ,,Met name Nicky en Wimilio kende ik nog goed. Ik heb Nicky gebeld en hem gevraagd of er bij TEC echt geleefd wordt voor het voetbal. Dat zat wel goed, zei hij. De keuze was vervolgens eenvoudig voor mij.’’

Quote

In de jeugd van PSV was het eerste van PSV mijn grote doel. Ik snap dat dat geen optie meer is, maar ik wil wel terug naar het betaald voetbal

Thomas Horsten, TEC

PSV
Inmiddels draagt hij sinds twee maanden het oranje van TEC. Met plezier. Al kijkt hij soms met gemengde gevoelens naar de wedstrijden in de Keuken Kampioen Divisie. ,,Want daar kan ik ook gewoon lopen. Ik heb voor FC Eindhoven en Jong PSV in totaal ruim honderd wedstrijden op dat niveau gespeeld. Dan zie ik soms jongens op tv voetballen en dan denk ik: tja, die heeft wel het geluk gehad. Natuurlijk baal ik er van en vind ik het klote. Ik heb me mijn hele leven ingezet voor het voetbal. In de jeugd van PSV was het eerste van PSV mijn grote doel. Ik snap dat dat geen optie meer is, maar ik wil wel terug naar het betaald voetbal. Dat weten ze bij TEC ook. Ik heb met mijn volle verstand een contract voor één seizoen getekend. En als een betaald voetbalclub zich meldt, dan staan daar in mijn contract ook wat afspraken over in. Mocht er iets langskomen, dan zal ik het allemaal rustig in me opnemen. Maar we zijn bij TEC goed bezig en ik maak het seizoen hier graag af. Dan kijk ik na dit seizoen wel weer verder.’’