Jan Gijsberts woensdag tijdens de verhuizing van het indrukwekkende archief van Toon van Gils.
Volledig scherm
Jan Gijsberts woensdag tijdens de verhuizing van het indrukwekkende archief van Toon van Gils. © Kees Martens/DCI Media

Bestelbus met het levenswerk van Toon van Gils uit Geldrop

GELDROP - Het archief dat Toon van Gils uit Geldrop tijdens zijn leven heeft opgebouwd is overgebracht naar de heemkamer van Heemkundekring Heeze/Leende/Zesgehuchten en Geldrop. 

Woensdag hebben vrijwilligers van de heemkundekring de papieren dossiers en de computer van Van Gils ingepakt en in een bestelbus geladen, waar alles precies inpaste. 

Dio, de oudste zoon van Toon was erbij aanwezig, met zijn hond Bram, toen het levenswerk van zijn vader de woning aan de Raadstraat verliet.

Toon van Gils is 93 geworden en liet Geldrop en Mierlo zijn archief na. Daarnaast had hij een verzameling van zo’n tienduizend bidprentjes die zijn kinderen hebben geërfd. ,,De Geldropse en Mierlose bidprentjes zijn in overleg met mijn broer en zus geschonken aan de heemkundekring’’, vertelt Dio. ,,Daar worden ze bewaard voor de toekomst.’’

Geen interesse

Daar geen van de kinderen van Van Gils de verzamelwoede van hun vader deelt, zijn de resterende bidprentjes verkocht. Ook in het archief hebben de zonen en dochter van Van Gils geen interesse. ,,Ik ben blij dat het levenswerk van mijn vader goed terechtkomt’’, zegt Dio. Over een aantal prenten van Geldrop en Mierlo moet nog een beslissing genomen worden. ,,Mijn broer en zus moeten nog toestemming geven om ze aan de heemkundekring te geven’’

Historicus en vrijwilliger bij de heemkundekring Jan Gijsberts wil ze graag aannemen. ,,Ik ga me er hard voor maken dat er in de heemkamer een aparte Van Gilshoek komt’’, belooft hij. ,,Daar komen de prenten te hangen.’’

Toon van Gils had graag gewild dat zijn archief in Geldrop zou blijven. In 2012 liet hij notarieel vastleggen dat het archief naar het Kasteel zou gaan onder beheer van André Josiassen, vrijwilliger van het Kasteel. Josiassen leerde met het toen nog analoge archief van Van Gils omgaan en hielp hem om het te digitaliseren. ,,Ik heb onder andere een digitale inventarislijst gemaakt’’, vertelt Josiassen.

Lees verder onder de foto.

Toon van Gils en zijn vrouw in hun jonge jaren. In de kinderstoeltjes zitten Dio en Frank. Op de voorgrond rijdt de vader van A.F.Th. van der Heijden met A.F.Th. in het fietsstoeltje.
Volledig scherm
Toon van Gils en zijn vrouw in hun jonge jaren. In de kinderstoeltjes zitten Dio en Frank. Op de voorgrond rijdt de vader van A.F.Th. van der Heijden met A.F.Th. in het fietsstoeltje. © Van Gils
Quote

Terwijl hij verwoed doorging met digitalise­ren, zocht hij naar een andere oplossing

André Josiassen

Van Gils veranderde een jaar later van gedachte. Hij wilde dat het archief toegankelijk zou zijn voor iedereen die aan stamboekonderzoek deed. En daar er sprake van kon zijn dat het archief op de zolder van het Kasteel zou belanden, waar het eventueel nat kon worden, wilde hij het elders onderbrengen. ,,Terwijl hij verwoed doorging met digitaliseren, zocht hij naar een andere oplossing’’, vertelt Josiassen die ook lid is van de heemkundekring. ,,In 2016 vroeg ik de toenmalige voorzitter Jan Gijsberts om eens met Van Gils te gaan praten of het belangrijke archief in de heemkamer niet het beste op zijn plaats was.’’

Ook Gijsberts wist dat Van Gils het niet in het kasteel wilde onderbrengen. ,,Ik heb hem anderhalf jaar geholpen met onderzoek en digitaliseren. Regelmatig vroeg hij of ik iemand wist met een geschikte ruimte die het archief kon herbergen.’’ Dat was toen al grotendeels gedigitaliseerd met informatie die teruggaat tot 1616 over 90.000 Geldroppenaren en 60.000 Mierlonaren. ,,Geldroppenaren kunnen er nu op hun eigen computer stamboomonderzoek in doen en het is minder belangrijk geworden dat het fysiek in Geldrop blijft.’’

Voor iedereen

Tot die conclusie kwam Van Gils ook in 2016 en hij tekende een overeenkomst met de heemkundekring waartoe Geldrop ook behoort. ,,Nadat het Van Gilsarchief is ontsloten is het toegankelijk voor iedereen’’, zegt Gijsberts met nadruk. De Heemkamer is te vinden aan De Pompenmaker 6 in Heeze.