Volledig scherm
De vestiging van Jack’s Casino aan de Watermolenwal in Helmond © Ton van de Meulenhof

Gokhal Helmond binnen twee weken op slot

HELMOND - Gokhal Jack’s Casino aan de Watermolenwal moet binnen twee weken de deuren sluiten. Dat heeft de gemeente laten weten aan eigenaar JVH Gaming. 

Het Bossche bedrijf gaat gehoor geven aan de opdracht, zegt bestuursvoorzitter Eric Olders. „We hebben overlegd met de gemeente en gaan netjes dicht. Ze hadden ons ook kunnen gedogen, tijdelijk toestaan, maar daar hebben ze niet voor gekozen. Dus sluiten we, met gepaste tegenzin.”

Het voornemen van de gemeente hing al in de lucht, na een uitspraak vorige week van de Raad van State. Volgens de hoogste bestuursrechter van het land werd Jack’s Casino vier jaar geleden door de gemeente voorgetrokken bij het verkrijgen van de enige casinovergunning in Helmond. Dat was onterecht en daarom moet de procedure opnieuw.

Helmond wil nu eerst kijken of wellicht de komst van meerdere casino’s mogelijk moet worden gemaakt. En de gemeente gaat ook uitzoeken hoe het best kan worden omgegaan met het huurcontract van JVH. Het bedrijf huurt het pand van Jack’s Casino namelijk van de gemeente en die overeenkomst loopt in principe gewoon door.

Quote

We hebben overlegd met de gemeente en gaan netjes dicht. Ze hadden ons ook kunnen gedogen, tijdelijk toestaan, maar daar hebben ze niet voor gekozen. Dus sluiten we, met gepaste tegenzin

Bestuursvoorzitter Eric Olders

In november denkt het stadsbestuur de politiek te kunnen bijpraten en met voorstellen te kunnen komen. Pas daarna wordt er gekeken hoe en aan wie de vergunningen kunnen worden verleend. „Daardoor weet je wel dat het nog langer duurt voordat er een casino in de stad kan worden geëxploiteerd”, zegt Olders. „Ik had het liever andersom gehad.” Want al die tijd, de gemeente verwacht een klein jaar, blijft Jack’s Casino dicht. Een klap, zowel voor klanten als het personeel. Olders: „Zij zijn de dupe van dit besluit.”

Schade verhalen

Gaat JVH de schade verhalen op de gemeente? Olders: „Laten we eerst wachten tot het stof is neergedaald. We komen net uit een lange juridische procedure. Dit is niet het moment om meteen weer advocaten in te zetten.”

JVH vindt niet dat het zelf een inschattingsfout heeft gemaakt. Het bedrijf besloot de gokhal te openen en exploiteren terwijl de vergunning twijfelachtig was. Olders ziet het anders: „Het lag niet in de lijn der verwachting dat het zo zou lopen. Tot 2004 hadden wij twee vergunningen. Daar hebben we er eentje van ingeleverd om een groter casino te kunnen starten. Je maakt daarover ook afspraken met de gemeente; hoe je verhuist naar een nieuwe plek. Bij het verlenen van de vergunning wordt vervolgens door de gemeente een fout gemaakt.”

Olders wijst verder op nieuwe juridische regels rond zogeheten schaarse vergunningen. Als er bijvoorbeeld maar één vergunning is te verlenen, zoals in Helmond, moeten de criteria waaraan een aanvraag voor een dergelijke vergunning moet voldoen vooraf voldoende helder zijn voor marktpartijen. Olders: „Deze jurisprudentie bestond nog niet toen deze kwestie begon.”

In samenwerking met indebuurt Helmond