Volledig scherm
Pete Mansel bij het graf van zijn oud-oom dat vanmiddag een naam en een gezicht én een erekrans kreeg. © Harrie Wenting

Graf van onbekende soldaat krijgt naam en gezicht: Vernon James John

REUSEL - Precies 75 jaar lang stond op een van de zeven oorlogsgraven op het Reuselse kerkhof enkel de tekst ‘A soldier of the war, known unto God’. Nu staat er voor altijd te lezen dat hier Vernon James John begraven ligt, die op 24-jarige leeftijd in Reusel sneuvelde.

Reuselse memorialtoer memorabel

 ,,This is a special day for me and my familiy," zegt Pete Mansell, de neef die zijn oom nooit in levende lijve zag. ,,We wisten al enige jaren dat Vernon in de buurt van Reusel gesneuveld was, want een van zijn kameraden had zijn identiteitsplaatje meegebracht. Mede doordat Vernons weduwe (met zijn enige kind) al snel hertrouwde en voor onze familie uit beeld raakte, hadden wij verder geen aanknopingspunten."

Quote

Aanvanke­lijk wisten we niet waar te beginnen met zoeken. Het museum van de Welsh Fuseliers in Wales hielp mee om de losse eindjes aan elkaar te knopen en zo ontmoette ik Pete Mansell

Marcel Vosters, Reuselnaar

In Reusel begon Marcel Vosters anderhalf jaar terug aan de naspeuringen naar het laatste graf met een onbekende soldaat. Dat was in de aanloop naar de bevrijdingsfeesten. Gisteren en vandaag wordt gevierd dat ook Reusel zich op 3 oktober 1944 vrij en bevrijd mocht noemen. ,,Aanvankelijk wisten we niet waar te beginnen met zoeken," blikt Vosters terug. ,,Het museum van de Welsh Fuseliers in Wales hielp mee om de losse eindjes aan elkaar te knopen en zo ontmoette ik Pete Mansell.”

Eregasten


Enkele tientallen Engelse familieleden zijn de eregasten bij de Reuselse bevrijdingsfeesten. Ze kijken mee naar het vredesconcert The Armed Man dat in de kerk uitgevoerd wordt en bezoeken de tentoonstelling in het gemeentehuis waar alle gesneuvelden en gevallenen uit Reusel-De Mierden een gezicht hebben gekregen. Ze volgen ook het spoor terug van de gevluchte inwoners naar Postel en Hooge Mierde en bezoeken het oorlogskerkhof in Valkenswaard. 

Tussendoor openen ze ook mee het nieuwe bevrijdingspad en leggen ze een krans op de graven, ook dat van Vernon James John.

Opgelucht


Pete Mansell keert met zijn eigen zoon, die hij Vernon heeft genoemd, straks met een opgelucht gevoel terug naar Wales. ,,This weekend is a turn in my life," zegt hij met tranen in zijn ogen. Hij beschrijft dat zijn oud-oom Vernon een fanatiek rugbyer en bokser was, wiens leven veel te kort duurde. De Memorialtour die vanavond op het programma staat en het boek van Frank-Peter van de Goor over de bevrijding van Reusel geven hem en alle andere Britse gasten een goed beeld van de euforie die er was toen Engelse voertuigen destijds Reusel binnen rolden. Nu rijden de voertuigen opnieuw, maar dan wel met meer ontspanning op de gezichten.
Het boek The battle of Reusel van Van de Goor gaat mee in de bagage van de Engelse familieleden. Het in het Engels geschreven boek is niet in Nederland te koop, maar komt binnenkort als pdf beschikbaar op de facebookpagina Reuselzoalshetwas.

  1. Teamsprinters Lavreysen, Van den Berg en Hoogland prolongeren overtuigend Europese titel
    Toptijd in Apeldoorn

    Teamsprin­ters Lavreysen, Van den Berg en Hoogland prolonge­ren overtui­gend Europese titel

    De Nederlandse teamsprinters hebben bij de EK baanwielrennen in Apeldoorn het goud veroverd. Harrie Lavreysen uit Luyksgestel, Roy van den Berg en Jeffrey Hoogland waren in de finale te sterk voor het team van Groot-Brittannië: 42,151 tegen 42,822. Nederland pakte vorig jaar in Glasgow ook al de Europese titel, zoals het in 2018 en 2019 eveneens wereldkampioen werd. Frankrijk pakte ten koste van Duitsland het brons.