Volledig scherm
Sherida Spitse, Stefanie van der Gragt en Jackie Groenen schreeuwen om een penalty in de blessuretijd van het eerste duel © ProShots

Gaat Ierland de Leeuwinnen wéér frustreren? 'Wij zijn de Europees kampioen'

De voetbalsters van Oranje kunnen vanavond in Dublin bij winst op Ierland een goede stap zetten richting het WK van volgende zomer. Maar laat Ierland nu net de tegenstander zijn die Oranje eerder tijdens deze kwalificatiereeks ernstig frustreerde (0-0 toen). ,,Daar moeten we niet meer aan denken.’’

Door Daniël Dwarswaard

Dat Ierland vanavond in het Tallaght Stadion in Zuid-Dublin thuis speelt, zal geen enkele invloed hebben op hun speelstijl, verwacht de Nederlandse bondscoach Sarina Wiegman. Nee, het zal gewoon verdedigen, verdedigen en nog eens verdedigen worden. Precies zoals dat in november vorig jaar ook ging toen Ierland op bezoek kwam in Nijmegen.

Hun speelstijl wekte irritatie bij de speelsters van Nederland die niet door de groene muur konden komen. Al moet wel worden aangetekend dat Ierland over geluk in die wedstrijd niet te klagen had. Het zorgde uiteindelijk wonderwel voor het enige puntverlies in deze kwalificatiereeks.

Vanavond is het tijd voor revanche dus? ,,Ik vind dat woord ‘revanche’ altijd een beetje overdreven’’, zegt Jackie Groenen, één van de creatieve speelsters van Oranje. Onder meer haar ingevingen zullen cruciaal worden. ,,Revanche zou betekenen dat we nog steeds met die eerdere wedstrijd in ons hoofd zitten. Dat is bij mij in ieder geval niet zo. Daar moeten we niet meer aan denken. Kijk, wij zijn de Europees kampioen. Tegenstanders stellen zich daarop in en kiezen een strijdplan. Dat is hun goed recht. Aan ons om te laten zien dat we daar mee kunnen omgaan.’’

Noord-Ierland verdedigende afgelopen vrijdag iets minder extreem, maar kreeg wel direct een 7-0 nederlaag gepresenteerd. Bondscoach Wiegman verwacht daarom dat de Ierse vrouwen opnieuw massaal zullen verdedigen. ,,Het is mijn stijl niet’’, zegt ze. ,,Maar ik heb natuurlijk makkelijk praten met zoveel creatieve speelsters in mijn selectie. Ik snap het daarom ook wel, maar afbraakvoetbal is natuurlijk geen reclame voor het vrouwenvoetbal. Maar ook dat hoort in het proces dat deze sport doormaakt. Wij moeten vanavond gewoon winnen.’’