Geen Dokter Deen meer, Jelle de Jong gaat nu ALS bestrijden

videoEen beetje gespannen is hij wel. Acteur Jelle de Jong is zojuist aangekomen in Frankrijk. Woensdag gaat hij de Mont Ventoux beklimmen voor de Tour du ALS, samen met onder meer collega-acteurs Thomas Acda en Loek Peters. Trots: ,,We hebben inmiddels al meer dan een miljoen euro opgehaald.’’

Jelle de Jong
Volledig scherm
Jelle de Jong © Privé

Jelle de Jongs deelname aan de Tour du ALS begon bij de tv-serie Dokter Deen. Daarin kreeg het personage Oscar, gespeeld door Leopold Witte, te maken met die spierziekte. ,,In voorbereiding op die rol sprak Leopold met patiënten en daardoor kreeg ik die verhalen ook mee’’, zegt De Jong.

Zo hoorde hij het schrijnende verhaal van een jonge moeder. ,,Ze was net bevallen van een dochtertje. De artsen dachten in eerste instantie dat ze last had van een postnatale depressie. Maar dat bleek uiteindelijk ALS te zijn. Haar dochtertje was net zeven maanden, maar ze wist nu al dat ze haar niet eens vijf jaar zou zien worden.’’

Amyotrofische Laterale Sclerose, kortweg ALS, is een ziekte van de zenuwcellen die de spieren aansturen. Deze aandoening leidt tot het onvoldoende functioneren van de spieren. Jaarlijks overlijden er 500 mensen aan de gevolgen van deze ziekte. Met diverse acties probeert Stichting ALS Nederland geld op te halen om de ziekte uit de wereld te krijgen.

In de serie deed De Jong mee aan de Amsterdam City Swim, de zwemtocht waaraan ook onder meer koningin Máxima heeft meegedaan om geld op te halen voor de strijd tegen ALS. Zo kwam De Jong in aanraking met de stichting die ook de Tour du ALS organiseert, een beklimming van de Mont Ventoux waarmee geld wordt ingezameld. ,,Het is een bijzondere sportieve uitdaging. Er gaan ook patiënten mee. Sommige gaan met een tandem ook de berg op. Dat maakt dit project zo bijzonder.’’

Paard

Natuurlijk heeft de acteur, die ook meedeed aan Dance Dance Dance, goed getraind voor dit bijzondere project. Helaas amper met de andere gezichten van de tocht, Thomas Acda en Loek Peters. ,,Dat lukte niet vanwege de agenda’s. Ik heb zoveel mogelijk buiten proberen te fietsen. Beetje in het Amsterdamse bos. Veel spinninglessen ook. Daarmee kan je toch een beetje die bergen simuleren.’’

De Jong krijgt steun uit onverwachte hoek. Hij is gespannen voor de beklimming van de mythische berg, maar vindt ontspanning bij zijn paard. Hij hield het dier over aan zijn rol in de voorstelling De Stormruiter. Het paard staat in Frankrijk. ,,Vrienden grappen dat als het niet op de fiets lukt, ik altijd nog met het paard naar boven kan.’’

Zijn deelname komt dus voort uit zijn rol in de tv-serie Dokter Deen. Dat programma is inmiddels ten einde, maar er werd nog gesproken over een film. ,,Dat is definitief van de baan’’, ontkracht De Jong die verhalen. ,,Het heeft te lang geduurd. Zoiets moet je binnen niet al te lange tijd maken. Dan is het momentum er nog.’’

Woensdag gaan Jelle de Jong, Thomas Acda en Loek Peters de Mont Ventoux beklimmen voor Tour Du ALS. Doneren kan nog via: www.tourduals.nl