Volledig scherm
Een beeld uit When They See Us, met Vera Farmiga als Elizabeth Lederer (links). © AP

‘Racistische' professor stapt op naar aanleiding van populaire Netflix-serie

Elizabeth Lederer, een voormalig officier van justitie die professor was aan de prestigieuze Columbia Law School, is opgestapt. Een grote groep zwarte studenten van de Amerikaanse universiteit eiste per direct haar ontslag, nadat ze wereldwijd in opspraak was geraakt door de populaire Netflix-serie When They See Us. De voormalige officier beschuldigde in de jaren 90 vijf zwarte tienerjongens van het verkrachten van een witte vrouw.

De zwarte studenten hebben zich verenigd in een commissie van Columbia University, genaamd The Black Law Students Association. In een brief aan de schoolleiding meldden zij deze week dat ze hun professor niet langer kunnen vertrouwen. ,,De levens van deze vijf jongens zijn voor altijd veranderd als gevolg van haar beslissingen. Zij en haar collega’s werden tijdens het onderzoek gedreven door hatelijke en racistische motieven.”

In de loop der jaren zijn al diverse pogingen gedaan om Lederer te laten ontslaan. Een petitie in 2013 leverde duizenden handtekeningen op. ,,Maar in plaats van actie te ondernemen haalde de school simpelweg de verkrachtingszaak weg uit haar online profiel. Nu, met deze serie op Netflix, laat de passieve houding van de school een discrepantie zien tussen de waarden die Columbia University nastreeft en de acties die de Law School dient te nemen.”

Racisme aanpakken

De studenten wilden niet alleen dat Lederer werd ontslagen. Ook wilden zij dat de school ‘het racisme aanpakt dat inherent is aan hoe de wet wordt onderwezen’.

Lederer houdt zelf de kaken stijf op elkaar over de kwestie, maar haar toenmalig leidinggevende, Linda Fairstein (72), heeft deze week wel hard uitgehaald naar de makers van de Netflix-serie. Volgens haar is de serie gebaseerd op leugens en is ze zeer ongeloofwaardig geportretteerd. ,,Niets hiervan is waar.”

Golf van verontwaardiging

De vijf tienerjongens, die na twaalf jaar alsnog werden vrijgesproken na een onomstotelijke DNA-match, zijn volgens Fairstein helemaal niet zo onschuldig als ze lijken. Ze zouden op de avond van de verkrachting meerdere mensen in Central Park hebben aangevallen en beroofd. De jongens zijn daar toentertijd nooit officieel van beschuldigd, laat staan voor vervolgd.

De Netflix-serie When They See Us heeft de afgelopen weken wereldwijd tot een golf van verontwaardiging geleid. Dat heeft Elizabeth Lederer gemerkt: haar uitgever heeft haar als auteur laten vallen en ze voelde zich genoodzaakt om door de aanhoudende kritiek op te stappen bij verschillende organisaties. Een petitie met als doel al haar boeken te boycotten, is al tienduizenden keren ondertekend.

When They See Us, gemaakt door regisseur Ava DuVernay, is een genadeloze aanklacht tegen het vooringenomen politieonderzoek, dat rammelde aan alle kanten.  De serie krijgt lovende kritieken.

Bekijk hieronder de trailer van de Netflix-serie When They See Us:

  1. Ochtendshow en Trucker Zoekt Vlam maken kans op fonkelnieuwe Televizier-Ster

    Ochtends­how en Trucker Zoekt Vlam maken kans op fonkelnieu­we Televizier-Ster

    De 54ste editie van het jaarlijkse Gouden Televizier-Ring Gala komt er aan. Tussen de talloze categorieën ontbrak er nog één: die voor de beste online-videoserie. En dat terwijl online video niet meer weg te denken is uit de media én uit het leven van veel Nederlanders. Daarom is de prijs voor de leukste, mooiste en beste programma’s op internet nu in het leven geroepen: de Televizier-Ster Online-videoserie.