Hoe Brabantse boegbeelden het kickboksen weer populair hebben gemaakt

Drugshandel, witwassen en zelfs een schietpartij. Het kickboksen had qua imago in 2012 de bodem van de put wel zo'n beetje bereikt. En nu? Nu wil bijna iedereen kickboksen. Mede dankzij Brabantse good guys als Rico Verhoeven en Nieky Holzken stromen sportscholen vol. ,,Overdag jasjedasje, ’s avonds bokshandschoenen aan.”

Een kleine 3,5 miljoen mensen zaten vlak voor kerst aan de buis gekluisterd om dé clash tussen Rico Verhoeven en Badr Hari te aanschouwen. En dan zaten er ook nog eens 31.000 fans in de uitverkochte GelreDome zelf; dat is voetbalclub Vitesse al jaren niet meer gelukt. Kortom: kickboksen is populair. Populairder dan ooit zelfs, als je bondsbazen, trainers, wedstrijdvechters, recreanten en andere kenners van de vechtsport mag geloven. Een boegbeeld als Rico Verhoeven heeft flink bijgedragen aan het huidige (lees positieve) imago van de sport.