Volledig scherm
Rafael Nadal. © Getty Images

Nadal overklast Griekse revelatie in de halve finale

Rafael Nadal heeft zich op indrukwekkende wijze voor de vijfde keer in zijn carrière geplaatst voor de finale van de Australian Open. In de halve finale liet de Spanjaard geen spaan heel van de Griekse revelatie Stefanos Tsitsipas: 6-2, 6-4, 6-0.

Nadal verloor nog geen enkele set op de huidige editie van de Australian Open en daar kwam tegen Tsitsipas, die eerder Roger Federer uitschakelde, geen verandering in. Nadat Nadal de eerste twee sets met 6-2 en 6-4 had gewonnen, was het verzet van de Griekse nummer 14 van de wereld gebroken. De laatste set wist Tsitsipas geen game meer te pakken. 

Tsitsipas had in Melbourne niet alleen indruk gemaakt door titelverdediger Roger Federer in de vierde ronde uit te schakelen. In de kwartfinale boekte hij ook een overtuigende zege op de Spanjaard Roberto Bautista Agut. Tegen Nadal had het tennistalent uit Athene echter geen schijn van kans.

Nieuwe generatie

Volledig scherm
Stefanos Tsitsipas. © AFP

,,Ze worden echt iedere maand beter”, zei de 32-jarige Spanjaard na zijn zege op de pas 20-jarige Griek. De zeventienvoudig grandslamwinnaar versloeg in de kwartfinale ook al de 21-jarige Amerikaan Frances Tiafoe en was in de derde ronde veel sterker dan de 19-jarige Alex de Minaur uit Australië. ,,De uitdaging om tegen deze nieuwe generatie te spelen, is een van de mooie dingen van deze sport”, zei de Spanjaard. ,,Ik wens ze allemaal een succesvolle carrière.”

Aan een finaleplaats voor Tsitsipas dit jaar wilde Nadal echter nog niet meewerken. ,,Hij heeft alles in zich om een veelvoudig grandslamkampioen te worden”, prees Nadal zijn opponent, die in Melbourne voor het eerst de halve finale bereikte. Over zijn eigen vrijwel foutloze optreden zei de Spanjaard: ,,hopelijk was dit nog niet mijn beste tennis’'.

Nadal won de Australian Open slechts één keer: in 2009. Verder verloor hij in het verleden drie keer een finale op het Australische grandslamtoernooi. In de finale treft Nadal de winnaar van de andere halve finale, die morgenochtend (9.30 uur) gespeeld wordt tussen Novak Djokovic en de Fransman Lucas Pouille. 

Poll

Welke PSV-nieuwkomer maakte tot nu toe de meeste indruk?

Welke PSV-nieuwkomer maakte tot nu toe de meeste indruk?

  • Armindo Bruma (6%)
  • Timo Baumgartl (48%)
  • Olivier Boscagli (1%)
  • Kostas Mitroglou (16%)
  • Ritsu Doan (29%)
8220 stemmen