Volledig scherm
Gareth Bale © BSR Agency

Het wordt een heel hete transferzomer

Het voetbalseizoen is op weg naar zijn apotheose, maar intussen werpt de volgende jaargang al zijn schaduw vooruit. In de transferperiode staat veel op stapel: topclubs gaan op de schop en in de jacht op angry young men schiet de prijs omhoog. Het zullen opwindende transfermaanden worden.

Door Maarten Wijffels

De Italiaanse krant La Gazzetta dello Sport zette deze week de halve finale van de Champions League tussen Tottenham Hotspur en Ajax ook in een ander kader. Het duel werd gepresenteerd als voorbode van de Spaanse Clásico van komend seizoen. Christian Eriksen (Spurs) en Frenkie de Jong (Ajax) waren uitgelicht als spelers die elkaar straks zouden kunnen treffen bij Real Madrid - Barcelona.

Engelse media zoomden dan weer gretig in op Donny van de Beek, als precies de speler die Real nodig heeft voor zijn nieuwe middenveld. ‘Een soort Toni Kroos nieuwe stijl’, werd Donny uit Nijkerkerveen al gedoopt.

Het zijn logische reflexen als de laatste vier in het belangrijkste Europese clubtoernooi bij uitzondering eens niet de geijkte namen zijn. Twee jaar geleden was AS Monaco de vreemde eend in de bijt. Kylian Mbappé, Bernardo Silva, Thomas Lemar, Fabinho en Benjamin Mendy vulden toen de lyrische beschouwingen en bespiegelingen in aanloop naar een zomer vol transfergeweld.

Het belooft een hete zomer te worden. Misschien wel de heetste transferzomer sinds lange tijd. Want er staat veel op het spel. Ga maar na: in alle vier de topcompetities (Engeland, Spanje, Duitsland, Italië) moeten grootmachten hun elftallen renoveren. En niet op een paar posities, nee, op wel vijf, zes plekken tegelijk (zie graphics).

Volledig scherm
De renovaties © AD
Volledig scherm
Lucas Hernandez © BSR Agency

,,Neem Bayern München’', zegt voetbalmakelaar Rob Jansen. ,,Als je te lang wacht met opvolging en steeds maar weer contracten van ouder wordende topspelers verlengt, krijg je dat vanzelf een keer terug. Bayern is een club om veel respect voor te hebben, opgebouwd met structuur en visie. Maar ook zij moeten nu zwaar in de portemonnee.’’

Een eerste indicatie daarvan is al afgegeven. Onlangs legde Bayern voor komend seizoen Lucas Hernández vast. 80 miljoen euro is afgetikt voor de linksback van Atlético Madrid. Het is het soort uitgave dat Bayern-president Uli Hoeness tot voor kort categorisch uitsloot. ,,Naar mijn mening is geen enkele speler 100 miljoen waard of bedragen daaromtrent. Ik wil bij Bayern geen speler kopen voor dergelijke bedragen, ook al had ik het geld.’' Hoeness zei dit in 2017, toen Barcelona net Ousmane Dembélé voor 105 miljoen euro had weggekocht bij Borussia Dortmund. En Neymar zelfs voor 222 miljoen van Barça naar Paris Saint-Germain ging.

Kansloos

Maar zie: vorig seizoen was al geen topjaar voor Bayern en dit jaar zijn ze in de Champions League een deelnemer in de kantlijn geweest, kansloos uitgeschakeld door Liverpool in de eerste knock-outronde. Boateng, Hummels, Rafinha, Müller, Robben, Ribéry en mogelijk ook Martínez en Thiago: hun opvolgers zijn al binnen of er wordt deze zomer werk van gemaakt.

Ook Real Madrid, Manchester United en Juventus staan straks in de steigers. Vers bloed en verjonging zijn broodnodig. Direct na de uitschakeling in de Champions League tegen Ajax zou Cristiano Ronaldo hebben laten doorschemeren dat Juventus zeker zes nieuwe spelers nodig heeft. Anders zit het winnen van de ‘cup met de grote oren’ er niet in. Bij Real zou Toni Kroos zelf een vertrekwens hebben ingediend, na vijf jaar. ,,Dit was een seizoen met veel meer schaduwzijden dan anders’', zei de Duitser laatst.

Het wordt ook een hete zomer in het pokerspel rond individuele spelers, die in een paar categorieën zijn onder te brengen. Er zijn de toppers in wording, de angry young men. Je hoeft geen raketgeleerde te zijn om te voorspellen dat de transferprijs voor de 19-jarige Matthijs de Ligt ‘sky high’ gaat worden, zoals Rob Jansen omschrijft. Monaco verkocht in 2017 na zijn CL-succes in de zomermaanden voor liefst 245 miljoen euro aan spelers. Dat had zelfs 380 miljoen kunnen zijn, maar door Financial Fair Play-regels van de UEFA moest de deal met Paris Saint-Germain in termijnen worden afgehandeld.

Niet alleen Ajacieden als De Ligt, Ziyech, Van de Beek en Neres zijn felbegeerde handelswaar. Ook om João Félix (19), middenvelder van Benfica, gaat snel een gevecht op gang komen. ,,Een zeldzaam talent. Die gaat niet lang bij Benfica blijven’', prees Eintracht Frankfurt-trainer Adi Hütter de ‘nieuwe Cristiano Ronaldo’ laatst na het Europa Leaguetreffen van zijn ploeg met Benfica. En ook pak ‘m beet aanvallende middenvelder Julian Brandt (23, Bayer Leverkusen) en spits Nicolas Pépé (23, Lille) zijn gewild bij alle topclubs.

Quote

Het succes van Ajax heeft een waarde voor het hele Nederland­se voetbal

Rob Jansen

Kruispunt

Volledig scherm
Eden Hazard © Getty Images

Aan de andere kant van het spectrum is er de categorie Neymar, Gareth Bale, Eden Hazard. Drie voorbeelden van gevestigde namen op een kruispunt in hun loopbaan. Hazard (Chelsea) is 28, behoorde tot de beste spelers van het WK 2018 in Rusland. Als de Belg nog iets groots en meeslepends wil in zijn voetballeven, moet het nú. Real Madrid zoemt al tijden rond als nieuwe club, terwijl Bale (29) juist bij Real weg wil en moet.

En Neymar, ach Neymar, het was bijna zielig hoe hij afgelopen weekeinde zijn frustratie botvierde op een fan die een foto van hem maakte na de verloren Franse bekerfinale met Paris Saint-Germain. De Braziliaan koos eerder bewust voor een transfer weg uit de schaduw van Messi bij Barcelona. Bij PSG wilde hij zélf de beste speler ter wereld worden. Twee jaar later heeft Neymar (27) nu een probleem. Hij kan proberen weg te komen deze zomer. Alleen: valt iemand die 222 miljoen kostte nog te betalen, zonder dat PSG er fors bij inschiet?

Dankzij Ajax krijgt ook Nederland een leuke rol op de markt deze zomer. Maar hoe diep werkt het succes van de club door? En stel dat Oranje de Nations League wint, ontstaat dan een vliegwieleffect? Bij PSV zeggen ze nu al te merken dat de Europese prestaties van Ajax ook nieuwsgierigheid van het buitenland opwekt voor hún spelers. Dat clubs en scouts redeneren: hé, er is nóg een club die in de competitie 80 punten heeft. PSV heeft spelers als Lozano en Bergwijn in de etalage. Bij Lozano zet men in op een transferbedrag tussen 30 en 40 miljoen euro.

,,Het succes van Ajax heeft een waarde voor het hele Nederlandse voetbal’', gelooft ook Rob Jansen. Dat Ajax de Champions League kan winnen, plaatst ‘ons’ voetbal weer meer in de aandacht. Maar een directe link van het Amsterdamse succes met PSV’ers die meer waard worden? Daar gelooft hij niet in. ,,Omdat ze nu gedeeld eerste staan met Ajax, zou dat zo werken? Nee, dat denk ik toch niet.’'