Volledig scherm
Foto ter illustratie © Thinkstock

Minder uitkeringen in Waalre

WAALRE - Sinds januari 2018 is het aantal uitkeringsgerechtigden in de gemeente Waalre gedaald van 245 naar 222. Dat stemt wethouder Lianne Smit van Sociale Zaken positief.

Afgelopen vrijdag ging de Waalrese wethouder Lianne Smit op werkbezoek bij Springplank040, een Eindhovense organisatie die daklozen aan een baan probeert te helpen. Daar krijgen hulpbehoevenden een kamer toegewezen. Het viel Smit echter op dat in geen enkele kamer een bed stond. ,,Ze gaan ervan uit dat iedereen zijn eigen bed regelt. Nog nooit heeft iemand op de grond geslapen.''

De anekdote tekent hoe de wethouder denkt over sociaal beleid. ,,Mensen worden gelukkig van meedoen. We proberen iedereen aan werk te helpen, daar is steun bij nodig. We hebben een fantastisch aanbod, maar dat weet nog niet iedereen te vinden.''

Vluchtelingenwerk

Een aantal van die maatschappelijke organisaties kwam gisteren aan het woord, want voor de raadsleden werd gisteren een informatiebijeenkomst gehouden. Vluchtelingenwerk Waalre helpt bijvoorbeeld 118 statushouders (immigranten met zowel een werk- als verblijfsvergunning), waarvan 51 volwassenen. Vorig jaar hielp Vluchtelingenwerk Waalre 16 mensen aan een baan of studie. ,,We besparen de gemeente daarmee drie ton'', aldus voorzitter Thijs Bril.

René ter Huuren van Netwerk Waalre Schuldenvrij benadrukte het belang van armoedebeleid. ,,Zo'n zes procent van de Waalrenaren komt moeilijk rond. Dat heeft consequenties voor hen, maar ook voor hun omgeving.''

Tot anderhalf jaar geleden moesten inwoners van Waalre een uitkering aanvragen in het gemeentehuis van Eindhoven. Sinds januari 2018 kunnen Waalrenaren in hun eigen gemeentehuis terecht. ,,Dat is veel beter'', zegt Ralph Verstappen, werkzaam bij het Centrum voor Maatschappelijke Deelname in Waalre (CMD). ,,Voor die groep is het veel prettiger en laagdrempeliger om in hun eigen gemeentehuis langs te kunnen gaan. Ze hoeven ook geen kosten te maken voor het openbaar vervoer.'' In Waalre vragen maandelijks ongeveer vier mensen een uitkering aan. Bij één van die mensen blijkt uiteindelijk dat een uitkering niet aan de orde is. Binnen anderhalf jaar hielp de gemeente 21 uitkeringsgerechtigden aan een baan.

De verhuizing van Eindhoven naar Waalre, vanwege een samenwerking met de gemeente Veldhoven, is de meest zichtbare verandering in het sociale beleid in Waalre. Ook wethouder Smit is blij dat uitkeringsgerechtigden nu in hun eigen gemeente terechtkunnen. ,,Daardoor kunnen we beter acties ondernemen. Bovendien hebben we beter in de gaten welke mensen en gezinnen hulp nodig hebben.''