Volledig scherm
Rita Staals en Pieter Rebergen in hun tijdelijke creatieve honk in Valkenswaard. © Jean Pierre Reijnen

(Nog) geen oplossing voor Blackline Art Studio in Valkenswaard

VALKENSWAARD - De gemeente Valkenswaard heeft actief geholpen om een een nieuwe locatie te vinden voor de Blackline Art Studio. Ook die inspanning heeft geen geschikte oplossing opgeleverd voor het creatieve honk dat moet wijken uit het voormalige bankpand aan de Markt in Valkenswaard.

De Blackline Art Studio is een plek waar mensen terechtkunnen voor knutselworkshops, maar eigenlijk is het meer dan dat. Het is een plek waar eenzame mensen terechtkunnen voor een praatje of gezelligheid. De workshops worden tegen een laag tarief aangeboden. ,,De gemeente Valkenswaard staat positief tegenover het initiatief'', laat een woordvoerder weten.

Daarom zochten de wethouders en ambtenaren contact met de uitbaters van het creatieve honk, Rita Staals en Pieter Rebergen. Het tweetal zegt zich gesteund te voelen door de aandacht van de gemeente. Maar hun hulp heeft tot nu toe niks opgeleverd. Als er niks verandert moet de Blackline Art Studio halverwege volgende maand het pand verlaten. Vastgoedbedrijf Aard gaat het voormalige ABN Amro-pand slopen om er appartementen en winkelruimte te kunnen bouwen. Rebergen en Staals huurden het pand anti-kraak.

A-locatie

Rebergen en Staals noemen hun huidige pand een 'regelrechte A-locatie', die zij huren voor slechts 200 euro per maand. Vergelijkbare plekken in Valkenswaard kosten soms wel het tienvoudige. Onbetaalbaar voor het duo, dat zegt niet rijk te willen worden van de winkel. Ze leven van Staals weduwenpensioen en Rebergens AOW. ,,We willen gewoon graag helpen. Alles wat we verdienen aan de winkel, geven we weer uit aan nieuwe materialen.''

De vraag is hoe het nu verder moet. Graag zouden Staals en Rebergen hun activiteiten ergens anders voortzetten. ,,We zijn overal blij mee, als we maar ergens terechtkunnen.''

Reguliere huur lijkt onhaalbaar. Wel kijkt het stel naar leegstaande winkels in Valkenswaard, maar ook dat lijkt onhaalbare kaart. ,,Dat kost soms wel 20.000 euro per jaar. Dat is veel te veel voor ons.''

Rebergen gaat nu een stichting maken van de studio in de hoop dat dat meer financiële kansen geeft. Ook wil hij een gesprek aangaan met de bank. ,,We hopen op iemand die hoort van ons verhaal en ons uit de brand wil helpen. En anders kan de gemeente ons misschien helpen. Wij beginnen ondertussen moe te worden van de zoektocht.''

Toch lijkt opgeven geen optie voor het tweetal. ,,Ik ga door, ook al moet het in een tent'', zegt Staals.

‘Ongelukkige mensen een uitje geven’

Net nu de creatieve ontmoetingsplek van Rita Staals en Pieter Rebergen begint te lopen moeten ze alweer stoppen met de Blackline Art Studio. En dat terwijl ze nog heel veel mensen willen helpen.

Rita Staals is bezig met de voorbereidingen voor de workshop pruiken maken die vanavond op het programma staat. ,,Keileuk voor carnaval. En iedereen is welkom.’'

Zo hebben zij en haar partner Pieter Rebergen het altijd gewild. Dat hun creatieve atelier een laagdrempelige ontmoetingsplek zou worden voor iedereen. Hun Blackline Art Studio laat zich moeilijk definiëren. Het is een plek waar pianoles wordt gegeven, er wordt geknutseld, er zijn workshops en er worden kinderfeestjes gehouden.

Maar de studio is meer, noem het een ‘ontmoetingsplek’, zegt Rebergen. ,,Iedereen is hier welkom voor koffie en een praatje. We zien een hoop eenzaamheid bij de mensen en ook veel armoede. Het is schrijnend om te zien. Sommige mensen willen gewoon hun verhaal kwijt. Wij proberen onze bijdrage te leveren.’'

Ze zitten pas een jaar in hun pand, midden op de Markt. Maar ze hebben nu al te horen gekregen dat ze hun droomplek binnen anderhalve maand moeten verlaten.

Risico's

Natuurlijk wisten ze van de risico’s die verbonden zijn aan anti-kraak huren, zeker met de plannen van Bureau Aard om het voormalige bankpand te slopen om er appartementen neer te zetten. Ze hadden alleen gehoopt dat ze iets langer gebruik mochten maken van hun honk. Rebergen: ,,Het begint pas net te lopen. Eén jaar is eigenlijk te kort om echt een naam te kunnen opbouwen.’'

Het stel leerde elkaar kennen via de kunst. Staals (62) werkte 12,5 jaar in de scheepvaart en belandde later in de kunst. Ze maakt tekeningen en schilderen. Rebergen (71), professioneel muzikant, viel op haar creatieve talent.

Het voormalige ABN Amro-gebouw is precies wat ze voor ogen hadden. Met de ruim 700 vierkante meter kunnen ze alle kanten op met hun creatieve energie. In de opgestapelde houten kisten ligt verf; er zijn kwasten, kralen, etalagepoppen, poppen en nog veel meer. Neem bijvoorbeeld de pruiken, waar vanavond aan gewerkt wordt. ,,Wij vinden dat iedereen carnaval moet kunnen vieren, en daar hoort een mooie pruik bij. Voor 35 euro kan je bij ons de workshop doen. Ergens anders kost het zomaar 70 euro.’'

Stoppen is geen optie voor de twee. ,,We doen dit uit ideële overwegingen en de mensen zijn ons dankbaar. Als ik zie dat mensen ongelukkig zijn, willen wij ze een uitje geven.’’