Volledig scherm
Winkelcentrum den Hof in Aalst. © Fotopersburo van de Meulenhof bv

Tweespalt op Den Hof over investeringsfonds

AALST - Op winkelcentrum Den Hof in Aalst is onenigheid ontstaan over het gezamenlijke investeringsfonds van winkeliers. Ten minste vijf ondernemers zeggen het nut van het fonds niet in te zien, en zouden er liever uitstappen. Veel andere ondernemers zijn juist wel enthousiast over het fonds, dat het plein moet opfleuren.

Danny van den Dungen van Onze Kraam, één van de ontevreden winkeliers, onderzoekt of hij een juridische bijstand kan krijgen om uit het investeringsfonds te stappen. Uit een rondgang van deze krant blijkt dat tenminste vijf ondernemers ook hun samenwerking met de Bedrijfs Investeringszone (BIZ) wil stopzetten. 

,,Ik heb er geen goed gevoel bij’’, zegt kaasboer Rob Teunisse. ,,Er worden bloembakken neergezet, maar de helft van de planten gaat dood. Ik zou er wel onderuit willen.’’ De ondernemers zijn verplicht om zo’n 400 tot 600 euro per jaar te betalen, de pandeigenaren leveren eenzelfde bijdrage. Dat geld wordt onder meer gestoken in verlichting, meer groen en veiligheid. De gemeente int het geld om het vervolgens als subsidie uit keren aan de Stichting BIZ Den Hof. Het is onmogelijk om uit te stappen, maar als er voldoende draagvlak voor is kan het fonds wel worden beëindigd. 

Fietsenmaker Harvey Franssen stemde aanvankelijk voor de BIZ, maar zegt dat hij er nu ‘eigenlijk helemaal niks aan heeft’. Recent werd op het plein een evenement georganiseerd met kraampjes. ,,Dan kunnen mijn klanten hun fiets niet testen.’’

Grote voordelen

Quote

Ik denk dat een aantal onderne­mers moppert omdat ze de rekening niet wil betalen, maar niet omdat de BIZ niet goed loopt

Dergelijke oordelen over de BIZ staan lijnrecht tegenover verklaringen van andere ondernemers, die zeggen dat het fonds grote voordelen heeft. Naast het festival Creatief en Culinair werd met geld uit het fonds ook een braderie georganiseerd. Bovendien hangt er nieuwe verlichting en er zijn plantenbakken geplaatst. ,,Dat zijn allemaal positieve dingen’’, zegt de juwelier Van Hooff. ,,We hebben een goed begin gemaakt.’’ De BIZ ging in januari 2018 van start.

Ook kapper Karin Peeters Tourmaline is positief. ,,Ik denk dat een aantal ondernemers moppert omdat ze de rekening niet wil betalen, maar niet omdat de BIZ niet goed loopt. De eerste twee grote evenementen waren bijzonder succesvol. Met de BIZ kijken we weer vol vertrouwen naar de toekomst.’’ Vorige week werden in het gemeentehuis nog ontwerpen getoond van een vernieuwd Den Hof. 

Marisca van Brussel van restaurant de Meiboom zegt dat het fonds alle ondernemers op het plein sterker maakt. ,,Verenigd staan we sterker bij de gemeente. Een eenling kan wel om een bankje vragen, maar dat zal niet veel effect hebben. Als we met een hele groep om bankjes vragen, zal het meer succes hebben.’’

,,De ontevreden ondernemers zouden zich juist aan het bestuur van de stichting moeten wenden om te kijken of zaken verbeterd kunnen worden‘’, zegt een woordvoerder van de gemeente. ,,We horen juist veel positieve geluiden. De saamhorigheid en samenwerking is bevorderd.‘’