Volledig scherm
© Getty Images

Giechelen en vreugdesprongetjes: ratten zijn volgens onderzoek dol op verstoppertje spelen

Met ratten kun je goed verstoppertje spelen. De knaagdieren zijn experts in het vinden van creatieve schuilplekjes én hebben er zichtbaar plezier in. Dat suggereert althans een Duits onderzoek. Het bewijs? Ze maken vrolijke vreugdesprongetjes en giechelen piepend tijdens een potje verstoppertje. De wetenschappers registreerden het gedrag van de diertjes en publiceerden de bevindingen in het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Science

Neurowetenschappers uit Duitsland brachten twee weken door in een kleine ruimte bezaaid met dozen, vergezeld door een aantal ratten. Zo ontdekten ze dat de dieren verrassend bedreven waren in het spelen van verstoppertje en dat ze zelfs zonder voedsel of water als beloning het spelletje fanatiek meespeelden. De enige beloning die de diertjes kregen, was zogeheten positieve sociale interactie: ofwel fysiek contact, de ratten werden bijvoorbeeld geaaid.

Extreem sociaal

Het onderzoek werd gisteren gepubliceerd in Science en biedt nieuw inzicht in speelgedrag bij zoogdieren. ,,Wie veel met ratten werkt, leert hoe intelligent en extreem sociaal deze dieren zijn’’, zegt een van de hoofdonderzoekers, Konstantin Hartmann, van de Humboldt Universiteit van Berlijn. Volgens de onderzoeker vormt het gedrag van ratten het bewijs dat de dieren nog meer op ons lijken dan we dachten, waardoor ze dus nog beter model kunnen staan voor de mens in onderzoek naar bijvoorbeeld sociaal gedrag en sociale stoornissen.

Dat ratten giechelen als ze plezier hebben, was overigens al langer bekend. Net als mensen, schieten de knaagdieren in de lach als ze op hun buik of onder hun pootjes worden gekieteld. Dat giechelen doen ze ook wanneer ze gevlooid worden door een andere rat, of wanneer ze genieten van een lekker hapje. De toon van hun gelach is alleen zo hoog, dat je het niet zomaar kunt horen. Alleen met een speciale microfoon kan het rattenlachje waargenomen worden. 

  1. De Monocerotiden komen eraan! Nu maar hopen dat we ze kunnen zien
    Meteorenregen

    De Monoceroti­den komen eraan! Nu maar hopen dat we ze kunnen zien

    De Monocerotiden komen eraan! ‘De wát’, vraag je je wellicht af. Juist, de Monocerotiden. Een zwerm meteoren die doorgaans voor weinig vuurwerk zorgt. Dit jaar is dat naar verwachting anders. In de late nacht van donderdag en vroege ochtend van vrijdag zouden er tientallen, zo niet honderden, meteoren te zien moeten zijn. De grootste piek duurt niet veel langer dan 11 minuten. Dus opletten geblazen, want het is voorbij voor je het weet.
  2. Hondenjaar toch niet hetzelfde als zeven mensenjaren: zo bereken je de ‘echte’ leeftijd van je viervoeter

    Hondenjaar toch niet hetzelfde als zeven mensenja­ren: zo bereken je de ‘echte’ leeftijd van je viervoeter

    Wetenschappers hebben een nieuwe methode ontwikkeld om de ‘echte’ mensenleeftijd van honden te berekenen. In plaats van een simpele rekensom bekijken ze de verandering in het dna van de hond en leggen ze die naast het veranderende dna van de mens. Daarna volgt een veel lastigere rekensom. Het wijdverbreide idee dat de mensenleeftijd van jouw hond zijn ‘eigen leeftijd keer zeven' is, kan daarmee in de prullenbak.